¿Una vida con propósito te ayudará a vivir más tiempo?

¿Te alegra ser voluntario, ayudar con tus nietos o aprender nuevas habilidades en esa clase que has estado tomando?

Si dijo que sí, podría ayudarlo a vivir más tiempo. Resulta que inspirarse en las cosas de su vida no solo ayuda a su bienestar emocional, sino que puede mantenerlo más saludable.

Una red abierta de JAMA 2019 estudiar encontró que entre un grupo de casi 7,000 adultos mayores de 50 años, aquellos que obtuvieron la puntuación más alta en una escala que medía el «propósito de la vida» tenían menos probabilidades de morir durante el período de estudio de cuatro años. También tenían menos probabilidades de morir durante el mismo período por afecciones cardíacas, circulatorias o sanguíneas, en comparación con los que obtuvieron una puntuación más baja.

«Ha habido una serie de estudios que sugieren que un mayor sentido de propósito en la vida está asociado con un menor riesgo de muerte prematura», dice Eric S. Kim, PhD, científico investigador en el departamento de ciencias sociales y del comportamiento en Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública. «Sin embargo, este estudio mostró por primera vez que el sentido de propósito en la vida está asociado con causas específicas de muerte, y ese es un avance interesante del conocimiento».

Definición de una vida con propósito

Entonces, ¿qué es exactamente el propósito de la vida? El propósito de la vida se define de manera diferente por diferentes personas. Pero en general indica que tienes un objetivo en la vida y metas. Este propósito, dijeron los autores del estudio, ayuda a que sea más probable que adopte comportamientos que son buenos para su salud. Algunos estudios simplemente han preguntado a las personas qué les da un sentido de propósito en la vida, dice Kim. La gente enumeró factores tales como

  • familia y relaciones
  • comunidad
  • ayudando a otros
  • aprendiendo nuevas habilidades
  • participar en actividades de ocio o aficiones.

«Lo defino como el grado en que las personas experimentan sus vidas como dirigidas y motivadas por objetivos de vida valiosos», dice Kim.

En este estudio, tener más propósito en la vida se asoció con una menor tasa de muerte durante el período de estudio en general, por enfermedades cardiovasculares y afecciones de la sangre, y también por afecciones digestivas.

Sin embargo, un propósito de vida más fuerte no pareció aislar a los participantes del estudio de todas las condiciones de salud. Los investigadores no encontraron ningún efecto sobre las tasas de mortalidad por cáncer, tumores o afecciones que afectaron las vías respiratorias. También es importante tener en cuenta que el estudio no probó que tener un propósito en la vida resultara en las tasas de mortalidad más bajas observadas en el estudio.

«Este fue un estudio observacional bien hecho. Pero existen limitaciones de los estudios con este tipo de diseño, ya que no pueden identificar la causalidad», dice Kim.

¿Cómo te mantiene sano el propósito de vida?

Hay algunas razones teóricas por las que tener un propósito en la vida podría ayudar a mejorar su salud. «Actualmente estamos trabajando en un artículo de revisión sobre este tema y encontramos literatura que sugiere que el propósito en la vida funciona a través de tres vías principales», dice Kim.

Estos incluyen lo siguiente:

Te hace más probable que protejas tu salud. Por ejemplo, puede comer más sano, dormir mejor, hacer más ejercicio o aumentar el uso de los servicios de salud preventivos.

Podría reducir el estrés. «Hay alguna evidencia de estudios de laboratorio y estudios que rastrean a las personas a lo largo del tiempo que sugiere que las personas con un mayor sentido de propósito en la vida se sienten menos perturbadas por diversos factores estresantes y también se recuperan más rápidamente cuando están más estresadas», dice Kim.

Podría reducir la inflamación. Los investigadores han relacionado la inflamación en el cuerpo con enfermedades cardiovasculares y otras condiciones de salud. Se sabe que el estrés provoca inflamación en el cuerpo, por lo que reducir el estrés podría ayudar a reducir la inflamación.

En última instancia, las actividades que brindan un propósito en la vida pueden ser impulsadas por una perspectiva general en la que se valora mucho la vida en sí misma, dice Kim. «Una advertencia es que hay estudios importantes que no muestran asociación entre un sentido de propósito en la vida y algunos de estos factores, por lo que este sigue siendo un campo de investigación activo».

¿Falta de propósito? Estrategias para ayudar

Si siente que le falta un propósito, buscar nuevas oportunidades puede ayudar. Busque actividades y roles que proporcionen una razón convincente para levantarse todas las mañanas. Algunas investigaciones han encontrado que el voluntariado es una opción valiosa para muchas personas.

Pero si se siente atascado, no tenga miedo de buscar ayuda.

«Existe alguna evidencia que sugiere que la terapia conductual cognitiva especializada puede mejorar el sentido de propósito en la vida, así como el significado de la vida, que es un primo cercano conceptualmente», dice Kim.

Se han cerrado los comentarios para esta publicación.

Deja un comentario