Un perro podría ser el mejor amigo de tu corazón

Mis caminatas dos veces al día con mi border collie, Clair DeNoon, son lo más destacado de mi día. Un nuevo informe de la Asociación Estadounidense del Corazón dará un impulso adicional a mis pasos en estas caminatas. Resulta que tener un compañero canino puede ayudar a reducir mi riesgo de enfermedad cardíaca.

Los estudios que relacionan la tenencia de mascotas con una mejor salud física y mental han estado surgiendo durante décadas. Por lo general, los hallazgos fueron alentadores para los dueños de mascotas, pero ninguno de estos estudios ofreció pruebas concluyentes. Aunque todavía falta, un panel de expertos de la American Heart Association (AHA) ha sopesado toda la evidencia disponible. El veredicto: Tener una mascota, un perro en particular, probablemente reduce el riesgo de enfermedades del corazón. ¿Por qué?

“Las personas que tienen perros viven más que las personas que tienen gatos, y se ha asumido que los perros naturalmente hacen que sus dueños sean más activos”, sugiere el Dr. Thomas Lee, coeditor en jefe de la Carta del corazón de Harvard. “Los beneficios emocionales de tener una criatura cariñosa también son una de las teorías de por qué los amantes de los perros viven más tiempo”.

La evidencia revisada por la AHA indica que los dueños de perros son más propensos a hacer ejercicio, tienen un mejor perfil de colesterol, tienen una presión arterial más baja, son menos vulnerables a los efectos físicos del estrés y tienen más probabilidades de sobrevivir a un ataque al corazón.

O podría ser al revés, señala el Dr. Lee, cardiólogo y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard. Es posible que las personas más sanas, o aquellas que están haciendo los tipos de cambios en el estilo de vida que reducen el riesgo cardíaco, tengan más probabilidades de tener un perro que las personas con una salud frágil.

El panel de la AHA no pudo descartar esta posibilidad. Admitió que no puede decir si tener un perro causa salud cardíaca o es simplemente un indicador de que las personas tienen más probabilidades de tener un corazón sano.

Aun así, la cautelosa recomendación del panel favorece a los perros: «Tener una mascota, en particular un perro, puede ser razonable para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares». La declaración sobre la tenencia de mascotas fue publicado en línea en la revista Circulación.

El caso de los perros

Clair De Noon

Clair De Noon

Si solo se tratara de compañía, tal vez los perros no golpearían a los gatos. Pero aunque los datos muestran que los dueños de perros hacen más actividad física que las personas que no tienen perros, la evidencia es bastante convincente de que tenerlos no es suficiente. Un estudio de 2008 de 2199 personas encontró que aquellos que tenían un perro pero no lo paseaban en realidad eran más probabilidades de ser obesos que las personas que no tenían un perro. Los paseadores de perros, por otro lado, tenían muchas menos probabilidades de ser obesos, aunque no tenían menos probabilidades de tener sobrepeso que sus compañeros sin mascotas.

Pero no todo se trata de actividad física. Un estudio de 2001 analizó a 48 personas con presión arterial alta y trabajos estresantes que accedieron a adoptar un perro o un gato si se les pedía. La mitad lo hizo, y seis meses después, los que tenían un perro o un gato tenían una presión arterial significativamente más baja cuando estaban estresados.

Tener un perro también parece ayudar incluso si ya tiene una enfermedad cardíaca. Un estudio de 1995 siguió a 369 personas con enfermedades cardiovasculares. Un año después, los que tenían un perro tenían cuatro veces más probabilidades de estar vivos que los que no tenían perro. Los gatos, sin embargo, no mejoraron las probabilidades de supervivencia de sus dueños.

¿Deberías tener un perro para ayudar a tu corazón?

Si tener un perro es saludable para el corazón, ¿deberían todos los que se preocupan por la salud del corazón tener un perro?

No. Según el panel de la AHA, “el objetivo principal de adoptar, rescatar o comprar una mascota no debe ser lograr una reducción del riesgo cardiovascular”.

El mero hecho de tener un perro no reemplaza un plan para realizar actividad física regular, comer una dieta saludable para el corazón y recibir atención médica regular. Dicho esto, los perros parecen ser buenos para el corazón de muchas maneras.

“La soledad no puede ser algo bueno, ya sea desde una perspectiva cardiovascular o psicológica”, señala el Dr. Lee. “No voy a recetar perros a pacientes con enfermedades cardíacas, pero ciertamente no los desalentaré, incluso si se consideran bastante limitados por sus problemas médicos.

Así que digo «¡Buen perro!» Vamos, Claire DeNoon, vamos a dar un paseo.

Se han cerrado los comentarios para esta publicación.

Deja un comentario