Terapia EPAP para la apnea del sueño

Los dispositivos de presión positiva espiratoria en las vías respiratorias (EPAP) se pueden usar para tratar la apnea obstructiva del sueño (AOS). La AOS es un trastorno respiratorio común relacionado con el sueño que afecta a alrededor del 10 % al 30 % de los adultos estadounidenses. Y los datos sugieren que la prevalencia de AOS sigue aumentando.

Las personas con OSA experimentan un flujo de aire pausado o reducido durante el sueño debido a una vía aérea bloqueada o estrechada. Esta respiración desordenada puede provocar interrupciones del sueño que pueden hacer que las personas se sientan cansadas durante el día.

Cuando no se trata, la OSA puede aumentar el riesgo de problemas médicos, como presión arterial alta. OSA también puede aumentar la probabilidad de accidentes al conducir.

Debido a las interrupciones del sueño y los riesgos relacionados, es importante tratar la AOS. La terapia EPAP es una de varias opciones de tratamiento disponibles. Exploramos cómo funciona la terapia EPAP y cómo se diferencia de la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) y otros tratamientos comunes para la AOS.

¿Qué es la terapia EPAP?

La terapia EPAP consiste en usar un dispositivo liviano en la nariz durante el sueño para tratar la apnea obstructiva del sueño. Un dispositivo EPAP contiene dos válvulas que se insertan en las fosas nasales. Algunos modelos también requieren una correa que se coloca alrededor de la cabeza para mantener el dispositivo en su lugar. Los dispositivos EPAP aprovechan la respiración del durmiente para crear resistencia durante las exhalaciones.

Los dispositivos EPAP permiten que la persona que duerme respire como lo haría normalmente. Luego, las válvulas crean resistencia cuando el durmiente exhala. Esta presión hace que sea menos probable que las vías respiratorias se estrechen u obstruyan en la próxima inhalación.

Un ensayo clínico demostró que la terapia EPAP puede reducir la cantidad de veces que una persona con OSA experimenta fallas o reducciones en la respiración durante el sueño. También se encontró que las personas que usaban la terapia EPAP experimentaron menos despertares nocturnos y menos ronquidos. Sin embargo, es necesario realizar estudios adicionales para que los investigadores sepan cómo se compara la EPAP con la CPAP y otros tratamientos disponibles para la apnea del sueño.

¿En qué se diferencia la terapia EPAP de la terapia CPAP?

La terapia CPAP es el tratamiento estándar prescrito para la AOS. Las máquinas CPAP funcionan proporcionando un flujo constante de aire para mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño.

La terapia EPAP es un nuevo tratamiento en investigación para la AOS. Si bien numerosos estudios de investigación han establecido la eficacia de la CPAP, se necesita más investigación para comprender si la EPAP puede tratar la AOS tan bien como la CPAP. También difiere de la terapia CPAP en otros aspectos.

  • Usar: La terapia EPAP consiste en insertar pequeñas válvulas que brindan resistencia en las fosas nasales. Por el contrario, el tratamiento con CPAP implica usar una máscara sobre la nariz o sobre la nariz y la boca. La máquina CPAP suministra aire a través de una manguera conectada a la máscara, manteniendo abiertas las vías respiratorias.
  • Operación: Los dispositivos EPAP son livianos y silenciosos. No liberan aire ni requieren una fuente de alimentación externa. Las máquinas CPAP deben estar enchufadas a un tomacorriente o alimentadas por batería. Las máquinas CPAP pueden emitir un ruido que puede dificultar el sueño de algunas personas.
  • Mantenimiento: Algunos dispositivos EPAP están diseñados para un solo uso, mientras que otros pueden reutilizarse. Los dispositivos EPAP reutilizables deben limpiarse después de cada uso y reemplazarse cada tres meses. Del mismo modo, la máscara y el tubo de CPAP deben limpiarse regularmente y reemplazarse cada tres a seis meses.
  • Ajuste de presión de aire: Ajustar la configuración en un dispositivo CPAP a menudo requiere un proveedor de atención médica. Los dispositivos EPAP no requieren ajustes de presión de aire, ya que no emiten aire.
  • Efectos secundarios: Tanto las terapias EPAP como CPAP están asociadas con efectos secundarios leves. La terapia EPAP puede causar malestar nasal, boca seca, dolor de cabeza y dificultad para dormir. La terapia con CPAP también se asocia con sequedad e irritación nasal.
  • Facilidad de uso: Los médicos a menudo necesitan educar a las personas con OSA sobre cómo usar una máquina CPAP. De manera similar, se necesita educación para la terapia EPAP, pero algunas personas encuentran que los dispositivos EPAP son más fáciles de usar.

¿Para quién es mejor EPAP?

Las personas que no pueden tolerar la terapia CPAP pueden beneficiarse de una opción de tratamiento alternativa como la terapia EPAP. Si bien la terapia CPAP es el tratamiento principal que se administra para la AOS, no todas las personas a las que se les recetó la terapia CPAP la usan con la frecuencia recomendada. Cuando una persona con OSA deja de usar una máquina CPAP, los síntomas generalmente regresan en unos pocos días.

Los expertos estiman que hasta la mitad de las personas a las que se les receta una máquina CPAP les resulta difícil dormir con el dispositivo. Las razones por las que las personas pueden dejar de usar la terapia CPAP incluyen molestias con el ajuste de la máscara y efectos secundarios como molestias nasales e irritación de la piel.

Por el contrario, las personas a las que se les receta la terapia EPAP informan que usan el dispositivo con regularidad, lo que lo convierte en una alternativa favorable para quienes no pueden tolerar la CPAP.

Los estudios sugieren que las personas que tienen AOS de leve a moderada sin ningún problema de salud subyacente importante pueden ser los candidatos ideales para el tratamiento con EPAP. Sin embargo, se necesita más investigación para identificar quién puede beneficiarse más de EPAP.

Decidir qué terapia es adecuada para usted

Aunque la terapia CPAP es ideal para las personas con apnea obstructiva del sueño grave, las personas con apnea obstructiva del sueño de leve a moderada que no pueden tolerar el uso de una máquina CPAP pueden beneficiarse de tratamientos alternativos como la terapia EPAP.

Si le han diagnosticado OSA y tiene problemas para usar una máquina CPAP, hable con un médico para explorar otras opciones de tratamiento, como la terapia EPAP. Las opciones adicionales de tratamiento de la OSA también pueden incluir aparatos orales, cirugía o cambios en el estilo de vida, como perder peso, dormir en una posición diferente o reducir el consumo de alcohol y sedantes.

Ciertos factores, como su historial médico, hábitos de sueño, gravedad de la AOS y la forma de sus vías respiratorias o amígdalas, pueden determinar qué opción de tratamiento es mejor para sus necesidades.

  • Aparatos orales: Los aparatos orales son dispositivos que reposicionan la mandíbula o mueven la lengua hacia adelante. Aunque no son tan efectivos como la terapia CPAP, pueden ayudar a aliviar los ronquidos y la AOS leve. Por lo general, un dentista o un profesional de la salud ajusta el aparato bucal a la medida, que debe usarse cada vez que duerme.
  • Cirugía: La intervención quirúrgica suele ser el último recurso utilizado cuando otros métodos no quirúrgicos no logran mejorar la AOS. Existen diferentes tipos de procedimientos que se utilizan para corregir las anomalías de las vías respiratorias que causan la AOS.
  • Terapia posicional: Algunos estudios sugieren que la terapia de posición para dormir puede ayudar a tratar la AOS. Específicamente, dormir de lado puede ser beneficioso para las personas que tienen síntomas de apnea del sueño mientras duermen boca arriba.

Muchas personas que reciben tratamiento para la AOS experimentan una mejor calidad y duración del sueño, junto con una mayor productividad. Independientemente del tratamiento que recomiende su médico, recibir tratamiento es lo más importante.

Preguntas frecuentes sobre la terapia EPAP



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