Participar en un ensayo clínico mejora el conocimiento y la atención médica

Durante varios años he estado predicando en las páginas del Carta del corazón de Harvard sobre la importancia de participar en ensayos clínicos. ¿Por qué? Porque creo que mejoran la atención médica, diciéndonos qué funciona y qué no. Pensando que era hora de aguantar o callarme, me ofrecí como voluntaria para un ensayo clínico. Me alegro de haberlo hecho: aprendí mucho, recibí una atención excelente y vi de primera mano el esfuerzo que se necesita.

El ensayo se llamó Apuntando a la inflamación usando salsalato en la diabetes tipo 2, o TINSAL-T2D para abreviar. Se llevó a cabo en 16 centros, incluido el Centro de Diabetes Joslin en Boston, a pocos pasos de mi oficina. Su objetivo era ver si un fármaco antiguo llamado salsalato (un primo de la aspirina) podía detener la inflamación de bajo grado que puede hacer que los músculos sean resistentes a los efectos de la insulina y eventualmente llevar al cuerpo a la diabetes tipo 2.

Respondí a un anuncio de TINSAL-T2D y, después de someterme a algunas pruebas preliminares, me aceptaron para participar. Me dieron un frasco de pastillas azules y me pidieron que me tomara varias al día. Nadie, ni la investigadora principal, la Dra. Allison Goldfine, ni la enfermera del estudio Kathleen Foster, y ciertamente yo tampoco, sabía si las píldoras eran reales o un placebo. También me pidieron que revisara mi nivel de azúcar en la sangre todas las mañanas y que me presentara mensualmente para análisis de sangre y muchas preguntas.

Acabo de terminar mi período de un año, todavía sin saber si estaba tomando salsalato o un placebo. Realmente no me importa, aunque estoy interesado en saber si el salsalate funcionó como se esperaba, algo que aprenderé cuando se publiquen los resultados.

¿Por qué molestarse?

Para las personas con cáncer u otras afecciones potencialmente mortales, participar en un ensayo clínico podría brindarles acceso a nuevos medicamentos o procedimientos que podrían funcionar mejor que los existentes. Para el resto de nosotros, participar en un ensayo clínico puede tener beneficios más sutiles:

  • la posibilidad de una mejor atención médica y seguimiento que el que recibe actualmente
  • aprender más sobre su condición y cómo manejarla
  • sentirse bien porque está mejorando la atención de los demás al ayudar a responder preguntas médicas o científicas importantes

También hay desventajas. No puedes elegir si obtienes lo «nuevo» o el placebo, lo que puede ser difícil para las personas a las que no les gusta la incertidumbre. El nuevo fármaco o procedimiento puede tener efectos secundarios no deseados o inesperados. Y ofrecerse como voluntario para un ensayo clínico lleva tiempo: en el transcurso de un año pasé unas 20 horas en el Joslin y dos veces usé un monitor portátil de presión arterial durante 24 horas.

Aun así, lo volvería a hacer. Y espero que piense en participar en un ensayo clínico. Tuve una experiencia tan buena con el personal de TINSAL que me gustaría incluir una segunda prueba que están realizando, llamada TINSAL-CVD, que busca voluntarios. (Puedes comprobarlo en Facebook.) Está probando si el salsalato reduce el riesgo de enfermedad cardíaca que, como la diabetes, puede ser una afección relacionada con la inflamación. Para ver la gran cantidad de ensayos clínicos que actualmente están buscando voluntarios, explore ClinicalTrials.govla lista actualizada de los 18 000 ensayos clínicos que se están realizando actualmente en los EE. UU. de los Institutos Nacionales de la Salud

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