Oscar o no, El discurso del rey enseña sobre la tartamudez

El discurso del rey parece ser el favorito para ganar el Premio de la Academia a la Mejor Película esta noche. [Update: It did, of course, win the Oscar for Best Picture.] La película ha recibido algunas críticas por su descripción de las maquinaciones políticas que rodean a la abdicación de Eduardo VIII y el apaciguamiento de Hitler por parte de Gran Bretaña. El escritor británico Christopher Hitchens, implacable y deliciosamente elocuente como siempre, plantea la política de Jorge VI bajo una luz mucho menos favorable que la película.

Pero El discurso del rey ha ganado elogios casi universales por su interpretación del tartamudeo del monarca reacio, un patrón de habla que incluye la repetición involuntaria de sonidos y sílabas y «bloqueos de voz» que provocan pausas prolongadas. Muchos niños pequeños que tartamudean superan el problema, pero tal vez 1 de cada 100 adultos son afectados por la condición, el 80% de los cuales son hombres. La tartamudez se agrupa en familias, por lo que los investigadores han estado buscando genes heredados que puedan causar la condición. El año pasado, en El diario Nueva Inglaterra de medicina, Los investigadores del NIH informaron algo de exito con resultados que muestran una asociación entre tres genes mutados y la tartamudez, aunque esas mutaciones probablemente sean responsables de una minoría muy pequeña de casos.

se ha dicho que El discurso del rey hare por tartamudear que Hombre de la lluvia hizo por el autismo: plantar una visión comprensiva de una discapacidad en la conciencia pública. Sin embargo, uno de los peligros de una infusión tan rápida de conciencia es que puede convertirse en un estereotipo fijo, aunque en gran medida favorable. Estamos averiguando, o recordándonos, acerca de todos los famosos que han tartamudeado (muchos de ellos escritores). Las cuentas en primera persona están apareciendo por todas partes debido a la película. Lo mejor que he encontrado es por Philip French, crítico de cine británico, quien describe vívidamente cómo era escuchar las transmisiones de radio del verdadero rey Jorge VI, preguntándose si llegaría hasta el final “como un camarero borracho cruzando un piso pulido con una bandeja cargada de copas de vino”. French escribe sobre la ansiedad especial en su familia:

En mi hogar, sin embargo, había una fuente adicional de inquietud: un elefante especial en la esquina de la habitación o, más exactamente, un pequeño Dumbo en la mesa festiva, a saber, yo mismo. No puedo recordar ninguna experiencia social anterior al rey en la Navidad de 1937 y, por lo tanto, no puedo recordar un momento en el que yo tampoco tartamudeara. Cada vez más, a medida que pasaban los años, me di cuenta de que mi familia y nuestros invitados en esa ocasión especial anual fingían no mirar en mi dirección y claramente se preguntaban exactamente cómo deberían reaccionar ante mi desconcertante presencia.

En la película, el australiano logopeda Lionel Logue, interpretado por Geoffrey Rush, tiene su cliente real, interpretado por Colin Firth, cantar, jurar (las palabrotas son la razón de la calificación R de la película) y realizar varios ejercicios vocales extraños. A pesar de sus peleas y diferencias de clase, el fuerte vínculo entre los dos hombres (en un nivel, la película es un bromance al estilo de Masterpiece Theatre) también se presenta como crucial para los esfuerzos heroicos y eventualmente exitosos del rey para controlar su tartamudeo.

Después de ver la película, y como parte del período previo a el show de esta noche Empecé a investigar un poco sobre la tartamudez. Y después de hacer algunas consultas, la semana pasada terminé enviando un correo electrónico y luego hablando con Alex Johnson. Johnson es rector y vicepresidente de asuntos académicos y profesor de ciencias de la comunicación y trastornos en la Instituto MGH de Profesiones de la Salud en Boston, una organización que capacita a logopedas, así como a enfermeras y otros profesionales de la salud. El diagnóstico y tratamiento de la tartamudez ha sido un foco de la carrera clínica de Johnson.

Ciertamente mire más allá de esta publicación de blog si está buscando experiencia. Pero compartiré algunas de las cosas que aprendí de mi conversación con Johnson, su entrada de blog en El discurso del rey a artículo sobre Logue de Caroline Bowenun terapeuta del habla y lenguaje australiano que es un experto en Logue, y algunas otras fuentes dispersas.

  • Un problema semántico puede resolverse desde el principio: Johnson me dijo que tartamudeo y tartamudez son intercambiables. La única diferencia es que los británicos prefieren balbucear sobre tartamudear.
  • Johnson y otros familiarizados con la tartamudez se apresuran a señalar el contraste entre El discurso del rey y otras representaciones de la tartamudez. Aquí hay una parte de la publicación de blog de Johnson:

Esta película es única en su representación precisa de la experiencia de la tartamudez. A lo largo de los años, he recopilado episodios de programas de televisión, dibujos animados (¿Porky Pig?), películas populares (http://www.youtube.com/watch?v=wjbkBjYwc84), y algunas novelas que han incluido como personajes a personas que tartamudean. Las personas que tartamudean son retratadas con mayor frecuencia en estos medios como cognitivamente desafiadas, mentalmente enfermas, tímidas, peligrosas o como objeto de burla. Qué difícil ha sido este camino para las personas que tartamudean.

  • Lionel Logue, el logopeda interpretado por Rush, fue entrenado como un elocucionista, una profesión ahora extinta dedicada a la vocalización adecuada y hablar en público. (Dato interesante de una búsqueda rápida en Google: el padre de Alexander Graham Bell era un destacado elocucionista). su Australia natal, Logue era algo así como una celebridad, y sus recitales fueron muy concurridos. Al igual que Logue, muchos de los primeros terapeutas del habla y «correccionistas» del habla habían sido elocucionistas y, comprensiblemente, aplicaron técnicas de elocución a la terapia del habla. Entonces, por ejemplo, en la película, Logue hace que su alumno estrella repita trabalenguas, un ejercicio común que enseñan los elocucionistas.
  • Aparentemente, Logue nunca dio un relato completo de las técnicas que usó con el rey. Aún así, una vez que se tiene en cuenta la necesidad de simplificar la historia desordenada en una historia (el guión de la película también ganó un Oscar), la mayor parte de lo que vemos es probablemente un reflejo bastante bueno de las técnicas de Logue, según Caroline Bowen. A su juicio, los dos aspectos que no suenan a verdad son el uso de palabrotas para aumentar la fluidez (qué lástima: es una escena hilarante) y Su Alteza Real aceptando que Logue lo llame por su apodo, Bertie.
  • Se muestra a Logue cantando mucho en las sesiones de terapia real. Johnson dice que la terapia del habla contemporánea para los tartamudos normalmente no incluye el canto, pero los terapeutas usan técnicas que aprovechan la fluidez que la mayoría de los tartamudos experimentan cuando cantan y tener en cuenta la sincronización y el ritmo de discurso.
  • En una de las primeras escenas de la película, Logue le muestra al entonces duque de York que puede hablar sin tartamudear si no escucha su propia voz mientras habla. Johnson me dijo que esta escena se parece un poco a “retroalimentación auditiva retrasada” técnicas que han sido parte de la terapia de la tartamudez convencional durante décadas. La electrónica moderna ha hecho posible que las personas que tartamudean usen dispositivos de retroalimentación auditiva que parecen audífonos. Cuestan entre $4,000 y $5,000, según un artículo reciente en El Correo de Washington. Johnson dijo que algunos modelos ayudan a las personas que tartamudean al no retrasarse cuando escuchan su propia voz, sino también al alterar ligeramente el tono.
  • Johnson me dijo que la terapia de la tartamudez hoy en día se divide en dos grandes categorías: los esfuerzos destinados a modificar el comportamiento de hablar y los que se centran en eliminar el miedo a hablar. El discurso del rey se conmueve en parte porque Logue es retratado como un maestro en aliviar el miedo: el mero plebeyo, y un australiano para arrancar, que calma al rey. En la escena final de la película, Jorge VI, frente al temido micrófono, lee su discurso más a Logue que a la audiencia de la radio.

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