Métodos de planificación familiar natural

Los métodos de planificación familiar natural (PFN) son variaciones del método del ritmo. Esto cubre las técnicas utilizadas para determinar los períodos fértiles e infértiles de una mujer dentro de sus ciclos menstruales.

Esto se hace sabiendo cuándo ocurre la ovulación (la liberación de un óvulo de uno de los ovarios de la mujer cada mes) y absteniéndose de tener relaciones sexuales durante los días fértiles de la mujer. La fertilidad se conoce consultando el calendario y observando ciertos signos corporales como fluctuaciones en la temperatura corporal o cambios en el moco vaginal.

«Cada uno de los enfoques en la planificación familiar natural implica una conciencia consciente de cuándo puede quedar embarazada, que es solo un breve lapso aproximadamente en la mitad de cada ciclo menstrual, desde aproximadamente 72 horas antes de la ovulación hasta aproximadamente 24 horas después de la ovulación. La clave es determinar cuándo son estos días y luego evitar tener relaciones sexuales durante ese tiempo», dijo el Dr. David E. Larson, editor en jefe del «Libro de salud familiar de Mayo Clinic».

«En total, una pareja debe abstenerse de tener relaciones sexuales de siete a 10 días al mes para tener la mayor posibilidad de prevenir el embarazo», agregaron los editores de la «Guía médica y de salud familiar» de Consumer Guide.

La PNF es el único método de control de la natalidad aprobado por la Iglesia Católica, pero millones de personas en todo el mundo confían en él ya sea por convicciones religiosas, pobreza (que les impide comprar otros anticonceptivos efectivos) o desconocimiento de otros métodos anticonceptivos.

Hay cuatro tipos de métodos de PFN: el método de la temperatura, el método del calendario, el método de inspección del moco y el método mucotérmico. Cada una de estas técnicas tiene una forma diferente de determinar el momento de la ovulación.

¿Qué tan buenos son estos métodos? La PNF tiene una tasa de éxito del 80 al 99 por ciento, según el tipo de técnica que utilice. En general, cuanto más restrictivo sea el método, mayores serán las posibilidades de evitar el embarazo.

«Esto puede sorprenderte: si se siguen fielmente, algunos tipos de anticonceptivos ‘naturales’ pueden prevenir el embarazo mejor que el diafragma o el condón. Pero hay un gran problema: las versiones más efectivas de este método son tan restrictivas que es demasiado fácil desliz», según Deborah Franklin en la revista Health.

En el método de la temperatura, la ovulación se determina tomando la temperatura de la mujer todos los días a primera hora de la mañana después de despertar. Esto debe hacerse preferiblemente a la misma hora todos los días utilizando un termómetro «basal» sensible. También es recomendable tomar la temperatura en el mismo lugar, ya sea en la boca o en las axilas. Un ligero aumento de la temperatura corporal suele indicar la ovulación. Se debe evitar el sexo durante al menos dos días después del aumento de temperatura.

«Cerca de la mitad del ciclo menstrual, la temperatura puede bajar levemente (lo que indica que la ovulación está a punto de ocurrir) y luego subir rápidamente y seguir subiendo durante los próximos tres días. La temperatura no volverá a los niveles previos a la ovulación hasta el comienzo de la período menstrual. Los días «seguros» para tener relaciones sexuales son desde cuatro días después del aumento repentino de la temperatura hasta tres o cuatro días después del final del período. Es importante familiarizarse con el ciclo menstrual registrando los niveles de temperatura durante varios meses antes de confiar en este método anticonceptivo», dijeron los editores de la «Guía médica y de salud familiar» de Consumer Guide.

El método del calendario funciona determinando el día probable de la ovulación con la ayuda de un médico. Para ello, la mujer debe llevar un registro de su ciclo menstrual durante un año o más. A partir de este registro, el médico puede identificar los días «seguros» y los «inseguros».

«Reste 18 días de la cantidad de días en el ciclo más corto (14 días desde la ovulación hasta su período y cuatro días para la vida promedio de los espermatozoides) y 10 días del ciclo más largo (14 días desde la ovulación hasta su período, menos un día para la vida útil de un óvulo y menos tres días para un margen de error). Los números que calcula son el primer y último día de su ciclo durante el cual puede quedar embarazada», explicó Larson. (Siguiente: El método anticonceptivo Billings).

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