Marihuana comestible: ¿una idea a medias?

Cuando era estudiante universitario en los años 70, los brownies con marihuana eran una forma novedosa de drogarse (¡nunca los inhalé!). Todavía son un elemento básico de algunas fiestas. Ahora, una nueva generación de «compañías de alimentos» está tomando el concepto de marihuana comestible en una nueva dirección algo aterradora: alimentos mezclados con marihuana que imitan los dulces populares. Estos dulces podrían suponer un peligro para los niños, advierte un Artículo de perspectiva en el de hoy. Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

En el artículo, Robert J. MacCoun y Michelle M. Mello de la Facultad de Derecho de Stanford exploran la promoción de la marihuana comestible, que ahora se puede comprar legalmente en cuatro estados (Colorado, Washington, Alaska y Oregón) junto con la forma fumada más tradicional. A medida que otros estados exploran la despenalización de la marihuana, es probable que crezca el mercado de estos productos.

Desde una perspectiva de marketing, es un lindo concepto vender Buddahfingers que se parecen a Butterfingers, Rasta Reese que imitan las tazas de mantequilla de maní de Reese o Pot-Tarts que se parecen a Pop-Tarts. Los adultos entenderían la broma. Pero no es cosa de risa para los niños que comen accidentalmente el producto a base de marihuana pensando que es un dulce.

Para empeorar las cosas, algunos de estos productos contienen hasta cuatro veces la dosis «segura» de tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente activo de la marihuana. La sobredosis no es solo una preocupación teórica.

En Colorado, es legal comprar y usar marihuana medicinal desde el año 2000. En 2014, el estado se convirtió en el primero del país en autorizar la venta de marihuana para uso recreativo. Pero como escriben la Dra. Tista Ghosh y sus colegas del Departamento de Salud Pública de Colorado en un separado Revista de medicina de Nueva Inglaterra artículoha habido un aumento en las visitas de emergencia a los hospitales infantiles del área de Denver debido a que los niños comen accidentalmente productos comestibles de marihuana. Y las llamadas relacionadas con la marihuana al Rocky Mountain Poison and Drug Center han aumentado un 70% desde que la marihuana recreativa recibió luz verde.

Aunque es ilegal que cualquier persona menor de 21 años en Colorado compre marihuana, el empaque de la marihuana comestible parece estar dirigido en parte a los niños. Es un poco como los anuncios de cigarrillos de Joe Camel que alguna vez se dirigieron a los fumadores jóvenes, escriben MacCoun y Mello. (haga clic aquí para escuchar una entrevista con Robert MacCoun sobre la marihuana comestible.)

La marihuana comestible existe en una zona gris legal. La marihuana es lo que se conoce como Medicamento de la lista 1. Según la Agencia de Control de Drogas, eso significa que «no tiene un uso médico actualmente aceptado y tiene un alto potencial de abuso». Otras drogas en esta categoría incluyen heroína, éxtasis (metilendioximetanfetamina) y LSD. Actualmente, la FDA no puede regular la venta de medicamentos de la Lista 1, por lo que no puede regular los productos comestibles de marihuana. El Departamento de Justicia federal podría intervenir, pero probablemente no lo hará, dicen MacCoun y Mello. El departamento no planea perseguir a personas cuyas acciones puedan violar la ley federal (bajo la cual es ilegal usar, vender o poseer marihuana) pero que no están violando las leyes estatales o locales.

MacCoun y Mello no están pidiendo el cierre de la marihuana comestible. En cambio, están planteando el problema con la esperanza de crear un enfoque estatal y federal más racional para comercializarlo y venderlo. Los pasos importantes incluirían

  • empaquetar la marihuana comestible de manera que no atraiga ni confunda a los niños
  • utilizando envases a prueba de niños
  • garantizar que los productos comestibles de marihuana se vendan en porciones individuales que no contengan más de la dosis «segura», 10 miligramos de THC por porción.

En la escala de los problemas de salud pública, la regulación de la marihuana comestible pasa a un segundo plano para asegurarse de que los niños estén vacunados o hagan suficiente ejercicio. Pero cualquier cosa que podamos hacer para proteger a los niños de los daños que no deberían enfrentar en primer lugar, vale la pena.

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