Los hombres afroamericanos y blancos que reciben tratamientos comparables para el cáncer de próstata tienen una supervivencia similar

El año pasado, informamos sobre dos estudios que muestran que los hombres afroamericanos responden al menos tan bien como los hombres blancos a los tratamientos contra el cáncer de próstata administrados en ensayos clínicos. A nivel nacional, los afroamericanos con cáncer de próstata tienen más del doble de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que sus homólogos blancos, y eso ha alimentado la especulación de que los factores genéticos o biológicos los ponen en mayor riesgo. Pero según esta nueva investigación, la diferencia de supervivencia desaparece cuando los hombres de cualquier raza reciben los mismos tratamientos de vanguardia.

Ahora, los científicos informan que los hombres afroamericanos y blancos con cáncer de próstata viven el mismo tiempo si son tratados por el mismo sistema de atención.

Beneficios de la atención de igualdad de acceso

Para esto estudiar, un equipo de la Universidad de California en San Diego analizó los datos de supervivencia de 60 035 hombres que habían sido diagnosticados y tratados por cáncer de próstata por el Sistema de Atención Médica de la Administración de Veteranos (VA) de EE. UU. entre 2000 y 2015. Los hospitales de VA brindan la misma atención subsidiada a todos los veteranos elegibles, independientemente de su posición socioeconómica. Por lo tanto, los hombres afroamericanos atendidos por ese sistema no experimentan los retrasos en el diagnóstico o tratamiento que a menudo pueden enfrentar en la población general.

De los hombres incluidos en el estudio, 18.201 eran afroamericanos y 41.834 eran blancos. Los afroamericanos tendían a ser diagnosticados a edades más tempranas, vivían en áreas con ingresos medios más bajos y tenían menos educación y más problemas de salud adicionales que los hombres blancos. Sin embargo, después de ajustar el grado del tumor, los niveles de antígeno prostático específico, los hábitos de fumar, los tipos de tratamiento recibidos y otros factores que influyen en la supervivencia del cáncer de próstata, los investigadores encontraron que los afroamericanos tenían probabilidades ligeramente mejores de no muriendo de la enfermedad que los hombres blancos.

Específicamente, la tasa de mortalidad específica por cáncer de próstata a 10 años fue del 4,4 % entre los afroamericanos y del 5,1 % entre los hombres blancos. Y entre todos los hombres del estudio que seguían vivos después de 10 años, el 81,8 % eran afroamericanos y el 77,5 % eran blancos. Según los investigadores, los resultados son consistentes con la evidencia de otros estudios que muestran que las disparidades raciales en la supervivencia del cáncer de próstata disminuyen después de que los hombres se vuelven elegibles para Medicare o Medicaid, que también brindan acceso equitativo a la atención.

En conjunto, los resultados sugieren que la alta mortalidad por cáncer de próstata entre los hombres afroamericanos en la población general se debe menos a la genética o la biología que a los retrasos en el diagnóstico y el tratamiento, afirmó el Dr. Marc Garnick, profesor de medicina Gorman Brothers en la Facultad de Medicina de Harvard. y Beth Israel Deaconess Medical Center, y editor en jefe de HarvardProstateKnowledge.org. Aún así, el estudio no aborda otros misterios, agregó el Dr. Garnick, como por qué más hombres afroamericanos que blancos desarrollan cáncer de próstata, y a edades más tempranas. «Todavía se necesita más investigación sobre estas cuestiones importantes», dijo.

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