Los antibióticos no aceleran la recuperación de los ataques de asma

¿El invierno en el noreste te hace pensar en muñecos de nieve, fuegos cálidos y chocolate caliente? ¿O, en cambio, inspira visiones de secreción nasal, congestión y tos? Aunque es menos optimista, sé que los lectores con asma pueden imaginarse lo último.

Las personas con asma contraen infecciones respiratorias con mayor frecuencia

En general, las personas con asma tienden a enfermarse más fácilmente y las enfermedades pueden desencadenar ataques de asma. En mi práctica, generalmente comenzamos a ver un aumento en la cantidad de ataques de asma, o brotes de asma, una vez que el suelo se congela. Si tiene la suerte de no tener asma, lo más probable es que conozca a alguien que la tenga. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que las tasas de asma en los Estados Unidos se están disparando, de modo que hoy, 1 de cada 12 personas lo tiene. Debido a que las personas con asma se enferman con mayor frecuencia, es lógico sospechar que a menudo se les recetarán antibióticos. Pero, ¿realmente ayudan los antibióticos? Una nueva investigación está ayudando a responder esta misma pregunta.

¿Los antibióticos ayudan a las personas con asma a volver a la normalidad más rápido?

A estudiar recientemente publicado en el Revista de la Asociación Americana de Medicina examinó la eficacia de un antibiótico llamado azitromicina para tratar los ataques de asma. El ensayo, apodado AZALEA, tuvo como objetivo analizar si agregar azitromicina al tratamiento habitual ayudó a las personas a recuperarse de los ataques de asma más rápidamente. Esto fue de interés para los investigadores por varias razones: para empezar, la azitromicina es un antibiótico recetado con mucha frecuencia, por lo que es importante saber si funciona. Además, los estudios demostraron que un medicamento más antiguo llamado telitromicina en realidad ayudó a las personas a curarse de los ataques de asma más rápidamente. Hoy en día, los médicos rara vez recetan telitromicina porque puede causar efectos secundarios graves. Pero la azitromicina es similar en muchos aspectos, por lo que podría ser una buena alternativa.

La azitromicina no ayudó a mejorar los ataques de asma

Los participantes en el estudio fueron separados en dos grupos. Un grupo recibió el tratamiento habitual para un ataque de asma (una pastilla antiinflamatoria de alta potencia y tratamientos respiratorios), además de azitromicina. El otro grupo recibió el tratamiento estándar para un ataque de asma más un placebo o una pastilla de azúcar. Para ayudar a reducir la confusión, los investigadores excluyeron a los pacientes de asma que habían tomado antibióticos, por cualquier motivo, durante las cuatro semanas anteriores al estudio. Al final del estudio, los investigadores concluyeron que ambos grupos se recuperaron de sus ataques de asma al mismo tiempo. velocidad.

Esto significa que la azitromicina no hizo que las personas se recuperaran mejor o más rápido, y aquellos que no recibieron azitromicina aún mejoraron.

Entonces, ¿debería tomar antibióticos para el asma? No, pero hay raras excepciones.

Hay varias conclusiones de este estudio. En primer lugar, la azitromicina no supuso ninguna diferencia para que las personas con ataques de asma se sintieran mejor. Como médico, esto tiene mucho sentido para mí. La azitromicina fue el antibiótico recetado con más frecuencia en los EE. UU. en 2010 y sigue prescribiéndose en gran medida en la actualidad. Pero su popularidad tiene un costo. Muchas de las bacterias que típicamente causan infecciones respiratorias en adultos se han vuelto resistentes. Además, la mayoría de los adultos con ataques de asma tendrán infecciones respiratorias virales y los antibióticos no matan los virus. Es por eso que rara vez prescribo un antibiótico para un ataque de asma. Cuando lo hago, rara vez prescribo azitromicina, porque solo funcionará en una pequeña fracción de bacterias. Ciertamente hay algunas excepciones; los fumadores, en particular, pueden ser diferentes. Pero en general, los resultados de este estudio tienen sentido intuitivo.

Una segunda conclusión muy interesante fue que el 90% de los asmáticos considerados inicialmente para participar en este estudio habían recibido antibióticos en el mes anterior. No sabemos por qué se recetaron estos antibióticos, pero la tasa de antibióticos recetados para personas con asma es preocupante. El sentido común me hace sospechar que esta es una tasa demasiado alta de prescripción de antibióticos. Todavía nunca he tenido la necesidad de dar antibióticos a 9 de cada 10 pacientes que veo. Esto me preocupa que los antibióticos puedan recetarse en exceso a los asmáticos, y me gustaría saber por qué.

Espero que todos tengan un invierno lo más saludable posible, lleno solo de muñecos de nieve, fuegos cálidos y chocolate caliente. Para las personas que padecen asma, espero que sepan que investigaciones como esta nos ayudan a los proveedores a aprender cómo cuidarlos mejor. Y ese es un pensamiento muy cálido.

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