Las historias nos conectan – Harvard Health

Como médico que trabaja en primera línea en una clínica designada para enfermedades respiratorias, he estado sumergido en todo lo relacionado con el COVID-19 durante los últimos 15 meses. Ha sido agotador y pesado, teñido de constante incertidumbre, miedo y pérdida, y estoy tan lista para que termine.

Una cosa es cierta: la pandemia nos ha cambiado a todos, individual y colectivamente. Nuestras historias de vida han cambiado y seguirán cambiando en respuesta a lo que hemos experimentado. En abril de 2020, al comienzo de la pandemia, escribió sobre cómo contar nuestras historias puede ayudarnos a navegar y, en última instancia, dar sentido al trauma y la pérdida asociados con COVID-19.

Sobre la base de investigación desde el campo de la psicología narrativa que respalda los beneficios para la salud mental de la narrativa, he dedicado gran parte de la última década a ayudar a las personas a sanar a través de la narración. Los estudios han demostrado que profundizar en nuestras historias personales, reflexionar sobre ellas y editarlas a medida que evolucionan nuestras vidas es bueno para nosotros. Compartirlos con los demás, aunque nos hace vulnerables, es una parte importante de esta sanación.

Hoy, cuando salimos de más de un año de aislamiento social, me centro en los beneficios de compartir historias en comunidad. Cuando somos testigos de la vulnerabilidad de otra persona en un entorno seguro y de apoyo, nos sentimos menos solos y, a menudo, simplemente mejor. Las historias nos conectan como seres humanos y construir lazos entre nosotros. Los necesitamos ahora más que nunca.

La narración es un bálsamo para la soledad

La narración es una práctica inherentemente social, que fomenta la intimidad y la conexión con los demás. La investigación ha demostrado consistentemente que las relaciones son buenas para nosotros y el aislamiento social es malo, claramente relacionado con un deterioro cognitivo y físico más temprano y una mayor mortalidad. La investigación sobre el riesgo de mortalidad de la soledad sugiere que es equivalente a fumar 15 cigarrillos al díay acorde con otros factores de riesgo para la salud bien establecidos, como la inactividad, la obesidad, el abuso de sustancias y las enfermedades mentales.

Cuando se trata de enfermedades, se ha demostrado que los grupos de apoyo mejoran la salud mental, los síntomas físicos y la calidad de vida. Cuando las personas con enfermedades crónicas como diabetes o Alta presión sanguínea escuchar historias contadas por otras personas que viven con estas condiciones y las manejan, hacerlo mejor — hacer más ejercicio, comer una dieta más saludable, comunicarse más con sus médicos e incluso tener mejores números de presión arterial.

Recientemente, los investigadores han demostrado que La narración puede hacer que los niños hospitalizados se sientan mejor. Los niños pequeños en la unidad de cuidados intensivos que escucharon cuentos durante 30 minutos tenían niveles más altos de oxitocina, una hormona relacionada con la empatía y la conexión social, y niveles más bajos de cortisol, la hormona relacionada con el estrés, en comparación con un grupo que jugó un juego de adivinanzas durante 30 minutos. minutos. Los niños que contaron historias también describieron sus experiencias en el hospital de manera más positiva e informaron niveles más bajos de dolor.

Compartiendo mi historia de salud

Además de médico, soy un paciente que vive con esclerosis múltiple desde 2001. Me tomó años aceptar mi diagnóstico, integrarlo a mi identidad, y compartir mi historia me ayudó a hacerlo. De hecho, me ayudó tanto que empecé Historia de salud colaborativa con el fin de crear un foro para el intercambio de historias, para ayudar a otros a dar sentido a los desafíos de salud mental y física. Pero la pandemia me ha enseñado que todavía tengo mucho que aprender sobre bajar la guardia, pedir ayuda y ser un verdadero miembro de la comunidad.

Al compartir y recibir historias, podemos ayudarnos a nosotros mismos ya los demás; podemos construir y fortalecer relaciones; podemos acercarnos a la autoaceptación y al amor propio. Sí, he compartido mi historia e integrado mi EM en mi vida, pero no del todo. Durante años, me he mantenido separado de la comunidad de EM, no intencionalmente, o al menos no conscientemente, sino con determinación. Nunca me uní a un grupo de apoyo ni a ningún otro evento designado para pacientes con EM. Nunca. «Yo no soy uno de ellos», me dije inconscientemente. Esta separación me dio la ilusión de seguridad.

Fuerza en comunidad

Si algo he aprendido de la pandemia es que la comunidad nos sostiene. Sabía esto, por supuesto, pero ahora lo sé de manera diferente. Debido a que se presentó una oportunidad, y porque me siento valiente, me uní a una nueva iniciativa llamada MS Confidencial, «una serie de webcast de conversaciones sinceras sobre cómo navegar el caos de la EM». Soy uno de los cuatro panelistas. Todos tenemos EM, y la edad oscila entre los 30 y los 65 años y la gravedad de la enfermedad va desde mínimamente discapacitados hasta tetrapléjicos. Yo soy uno de ellos, y se siente bien.

La semana pasada, una de las panelistas, más de 20 años menor que yo, envió un mensaje a nuestro chat grupal personal pidiendo ayuda, informándonos que no estaba 100 % bien en ese momento, y respondimos en apoyo. Estoy muy agradecida con ella por hacer esto, porque me abrió una puerta. Todavía no estoy del todo allí, pero aspiro a estar más a gusto pidiendo ayuda, a estar bien con no estar bien a veces. Estoy trabajando en ello, y te animo a que hagas lo mismo.

Recursos

CaringBridge

Medios no fijados

La colaboración de la historia de la salud

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