Las garrapatas y el panorama cambiante de las enfermedades transmitidas por garrapatas

Las garrapatas y las enfermedades que transmiten se han reconocido durante mucho tiempo como problemas de salud, especialmente en los meses más cálidos, cuando las garrapatas (y los humanos) son más activos. Las garrapatas esperan en las puntas de la hierba o en los arbustos para engancharse a nuevos huéspedes cuando pasan rozando. La mayoría de los huéspedes son animales, pero algunas especies de garrapatas muerden y se alimentan de humanos. Al hacerlo, pueden transmitir bacterias y virus a través de su saliva.

Pero esto es lo que está cambiando:

  • Las especies de garrapatas se encuentran en un rango geográfico más amplio.
  • El número de informes de casos de enfermedades transmitidas por garrapatas está aumentando.
  • Los científicos continúan identificando nuevos patógenos (bacterias y virus que causan enfermedades) transmitidos por las garrapatas.

Muchas de estas infecciones son enfermedades reportables en un estado o nivel nacional, lo que significa que los médicos y laboratorios deben notificar los casos a los funcionarios de salud pública para facilitar el seguimiento. La mejora de los informes puede contribuir al aumento en el número de casos, o quizás los médicos están haciendo más pruebas para detectar infecciones que antes no se diagnosticaban, pero también parece que un mayor porcentaje de garrapatas alberga ahora ciertos patógenos.

Las garrapatas como vectores (es decir, portadoras de enfermedades)

No todas las garrapatas son vectores (portadoras) de enfermedades, pero las que lo son tienden a propagar infecciones específicas; por ejemplo, la garrapata común del venado transmite la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Como todos los organismos, ciertos tipos de garrapatas tienden a prosperar en entornos específicos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han mapas que muestran regiones donde las garrapatas particulares son más comunes, junto con imágenes para ayudarlo a identificarlas.

Curiosamente, la distribución de los lugares donde ocurren las enfermedades no refleja la distribución geográfica de las especies de garrapatas. Si no está seguro del riesgo de enfermedades transmitidas por garrapatas en su región, puede comunicarse con su departamento de salud pública local.

Enfermedad de Lyme: ¿Cómo y qué tan común?

La enfermedad de Lyme es la infección transmitida por garrapatas más común, con aproximadamente 38.000 confirmados y probables reportaron casos en EE. UU. en 2015. Sin embargo, los CDC estiman que el número real de casos anuales está más cerca de 300.000.

La enfermedad de Lyme se reconoció por primera vez en 1975, y la bacteria responsable, Borrelia burgdorferifue descubierto en 1982. En 2013, los expertos descubrieron una nueva especie (borrelia mayonii) que también causa la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos.

La bacteria es transmitida por la garrapata del venado o la garrapata de patas negras (Ixodes escapularis) y en menor medida la garrapata occidental de patas negras (Ixodes pacífico). El riesgo de contraer la enfermedad de Lyme después de una exposición a las garrapatas depende en parte de qué tan común sea que las garrapatas en su región porten la bacteria. para transmisión de borrelia Para que ocurra, la garrapata infectada debe permanecer adherida al huésped humano durante 24 a 48 horas.

Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento

Alrededor del 70 % al 80 % de las personas con la enfermedad de Lyme desarrollarán una erupción llamada eritema migrans (EM) dentro de los 3 a 30 días en el sitio de la picadura, generalmente en regiones cálidas y húmedas del cuerpo (p. ej., axilas, ingles, detrás de las rodillas). , línea del cinturón). La erupción clásica se expande a lo largo de varios días para parecerse a una diana, aunque la erupción rara vez es clásica. (Puedes ver ejemplos de la erupción aquí.) Cuando una persona tiene una sola erupción EM temprana y hay una buena razón para sospechar que ha estado expuesta recientemente a garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme, el tratamiento debe comenzar de inmediato sin pruebas. Eso se debe a que, en esta etapa, es demasiado pronto para que las pruebas de anticuerpos confirmen la infección.

Si la infección progresa, los síntomas pueden incluir erupciones en otras partes del cuerpo, dolores en las articulaciones o glándulas inflamadas. Para la enfermedad de Lyme más avanzada, se recomienda una prueba de dos niveles: una prueba de sangre ELISA inicial para anticuerpos y, si es anormal, se confirma con la prueba de sangre Western blot más específica. Aunque la enfermedad de Lyme puede mejorar sin tratamiento, se recomiendan antibióticos para acelerar la recuperación y prevenir la artritis u otras posibles complicaciones cardíacas y del sistema nervioso.

No se trata solo de Lyme: las infecciones no siempre viajan solas

Como si Lyme no fuera suficiente problema, las garrapatas de venado pueden albergar múltiples organismos. Los estudios sugieren 2% a 10% de los pacientes con enfermedad de Lyme también están infectados con Anaplasma o Babesia (llamada coinfección). Se debe considerar la coinfección si tiene síntomas de la enfermedad de Lyme temprana pero también tiene fiebre alta, dolor de cabeza, dolores corporales o resultados de laboratorio anormales.

Es importante pensar en otras enfermedades transmitidas por las garrapatas, especialmente porque el descubrimiento de nuevos organismos infecciosos se está produciendo a un ritmo acelerado. Uno que ha estado en las noticias recientemente es el virus de la garrapata del venado (virus Powassan, linaje II), identificado por primera vez en 1997. Una persona con este virus puede tener síntomas que van desde nada hasta encefalitis con fiebre, dolor de cabeza, confusión, debilidad y síntomas neurológicos progresivos. No existe un tratamiento específico hasta el momento. Alrededor del 50% de los que desarrollan encefalitis tienen complicaciones neurológicas persistentes y en el 10% la enfermedad es mortal.

Agradecidamente, Casos humanos del virus de la garrapata del venado en los EE. UU. son muy raros Pero existe preocupación porque la cantidad de casos notificados en personas ha aumentado en general, y el virus parece ser cada vez más frecuente en las garrapatas de los ciervos (hasta un 1,3 %). Y a diferencia de la enfermedad de Lyme, este virus podría transmitirse más rápido (en tan solo 15 minutos de archivo adjunto en estudios con ratones).

Lo que puedes hacer

El territorio de las garrapatas parece estar expandiéndose y están surgiendo nuevos patógenos. Para abordar esto, los médicos deben conocer las infecciones específicas de su región. Los científicos y los funcionarios de salud pública seguirán trabajando para mejorar las pruebas, el tratamiento y la vigilancia de las infecciones transmitidas por garrapatas. Y puede reducir su riesgo de enfermedad tomando medidas preventivas para evitar las picaduras de garrapatas.

Aquí hay algunas precauciones que debe tomar cuando esté al aire libre en un área donde hay vectores de garrapatas, ya sea que esté haciendo senderismo o haciendo jardinería:

  • Use camisas de manga larga y pantalones largos, y métalos dentro de los calcetines.
  • Caminar por senderos.
  • uso seguro repelentescomo productos con DEET 20% a 30% o permetrina, en la ropa.
  • Dúchese o báñese lo antes posible.
  • Realice controles frecuentes de garrapatas, idealmente al regresar del exterior.
  • Eliminar las garrapatas rápidamente.
  • Examine la ropa, el equipo y las mascotas en busca de garrapatas.
  • Use una secadora a temperatura alta (10 minutos para ropa seca, 60 minutos para ropa lavada).

Referencias

Diagnóstico, tratamiento y prevención de la enfermedad de Lyme, la anaplasmosis granulocítica humana y la babesiosis: una revisión. JAMAabril de 2016.

Casos emergentes de encefalitis por virus Powassan en Nueva Inglaterra: presentación clínica, imágenes y revisión de la literatura. Enfermedades infecciosas clínicas: una publicación oficial de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América. diciembre de 2015.

Coinfecciones de la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos. Clínicas en Medicina de Laboratoriodiciembre de 2015.

Patógenos humanos asociados con la garrapata de patas negras Ixodes scapularis: una revisión sistemática. Parásitos y vectoresabril de 2016.

Informe breve: duración de la adherencia de la garrapata requerida para la transmisión del virus Powassan por garrapatas de venado. Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higieneseptiembre de 2004.

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