La terapia hormonal combinada aumenta la supervivencia en hombres con cáncer de próstata agresivo

charlie schmidt

Un enfoque estándar para tratar el cáncer de próstata agresivo es administrar terapias que bloquean la testosterona, una hormona estimulante del tumor. Si las terapias hormonales iniciales fallan, los médicos pueden cambiar a otros medicamentos que suprimen la testosterona de diferentes maneras. Se ha demostrado que uno de ellos, un fármaco llamado abiraterona, prolonga significativamente la esperanza de vida en hombres que se han vuelto resistentes a otros tratamientos hormonales.

Pero en junio, dos importantes estudios informaron simultáneamente que la abiraterona también prolonga la vida en hombres con cáncer de próstata agresivo recién diagnosticado. uno de los estudios, un ensayo clínico de fase 3 llamado LATITUDE, inscribió a 1199 hombres con cáncer de próstata metastásico, o cáncer que se había propagado a otras partes del cuerpo. los otro, llamado STAMPEDE, inscribió a 1917 hombres, la mitad con cáncer de próstata metastásico y la otra mitad con cáncer que aún estaba confinado a la próstata. Ambos estudios dividieron a los hombres en dos grupos: uno fue tratado con una combinación de terapia hormonal tradicional de primera línea más abiraterona, y otro grupo fue tratado solo con terapia hormonal de primera línea.

Después de 30 a 40 meses de seguimiento, ambos estudios mostraron resultados similares: el tratamiento combinado que incluía abiraterona redujo el riesgo de muerte en casi un 40 %. El tratamiento con abiraterona también prolongó el tiempo que los cánceres tardaron en empeorar entre 14 y 15 meses, retrasó la necesidad de quimioterapia, desaceleró el aumento de los niveles sanguíneos del antígeno prostático específico (o PSA, que es liberado por los tumores de próstata) y disminuyó dolor.

La abiraterona tiene efectos secundarios, como presión arterial alta y una caída en los niveles de potasio en la sangre que pueden desencadenar problemas cardíacos. Pero esos efectos se pueden minimizar con prednisona, un poderoso agente antiinflamatorio. Por lo tanto, la Administración de Alimentos y Medicamentos exige que la abiraterona y la prednisona se administren juntas.

El Dr. Marc Garnick, profesor de medicina Gorman Brothers en la Escuela de Medicina de Harvard y el Centro Médico Beth Israel Deaconess, y editor en jefe de HarvardProstateKnowledge.org, dicen que la evidencia ayuda a desafiar la sabiduría convencional de que la abiraterona no puede suprimir la testosterona a niveles inferiores a los que se logran con los tratamientos hormonales de primera línea. “Pero se necesita investigación adicional para identificar a los pacientes que podrían beneficiarse más de la abiraterona”, dijo. “El cáncer de próstata agresivo a menudo afecta a los hombres mayores con problemas de salud adicionales y, para algunos, agregar abiraterona podría ser demasiado oneroso. Pero según los resultados de estos estudios, es probable que la abiraterona se prescriba con más frecuencia a hombres recién diagnosticados con cáncer de próstata agresivo”.

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