Hematospermia desmitificada – Harvard Health

Un colega ansioso entró recientemente en mi oficina y cerró la puerta. “Creo que podría tener cáncer de próstata”, dijo en voz baja. Después de un momento de silencio atónito, le pregunté sobre su nivel de antígeno prostático específico (PSA) y si se había hecho una biopsia. “No me he hecho una prueba de PSA recientemente, y nunca me han hecho una biopsia”, respondió. “¿Qué te hace pensar que podrías tener cáncer de próstata?” Yo pregunté. “Bueno”, dijo, “mi esposa y yo tuvimos sexo anoche, y ella notó que había sangre en mi semen”.

Pocas cosas alarman más a un hombre y a su pareja que ver eyacular con sangre, una condición llamada hematospermia o hemospermia. Evoca temores de cáncer o una enfermedad de transmisión sexual. Si bien es cierto que la hematospermia puede indicar cáncer de próstata u otra enfermedad urológica, por lo general no es así. En muchos casos, no tiene una causa aparente. Igual de desconcertante, la condición puede limitarse a un solo episodio o puede ocurrir repetidamente durante varias semanas o meses antes de desaparecer por completo.

Los médicos han estado diagnosticando la hematospermia durante siglos, incluso el médico griego Hipócrates, que vivió entre el 460 y el 377 a. C., la describió. Pero la verdadera prevalencia de la condición sigue siendo un misterio. Un urólogo ocupado puede ver varios pacientes al año con hematospermia, pero es probable que muchos más casos pasen desapercibidos para un hombre o su pareja durante el coito. Y algunos casos ciertamente no son denunciados por hombres que preferirían no averiguar qué los aqueja.

Aunque los profesionales de la salud no pueden cuantificar la prevalencia de la hematospermia, cada vez son más capaces de atribuir la afección a una causa particular, gracias a mejores técnicas de diagnóstico, avances en imágenes médicas y algunas buenas investigaciones a la antigua. A partir de ahí, pueden recetar medicamentos u otro tratamiento, u ofrecer a un paciente ansioso la tranquilidad que tanto necesita de que la afección se resolverá por sí sola.

Entre los culpables…

Históricamente, los médicos relacionaban la hematospermia con el comportamiento sexual. Como autores de un artículo en El Diario de Urología explica, los pacientes fueron «advertidos sobre el exceso de indulgencia y la abstinencia sexual prolongada». Y tan recientemente como hace una década, la mayoría de los casos (hasta el 70 % en algunos estudios) fueron diagnosticados como idiopáticos, lo que significa que no tenían una causa obvia. La condición, creían los investigadores, era «benigna y autolimitada». Pero en 2003, gracias a técnicas de imagen mejoradas, un equipo de investigadores clasificó solo alrededor del 15% de los casos como idiopáticos. El resto de los casos se atribuyeron a decenas de otros factores que agruparon en seis categorías, como sigue.

Inflamación e infección

La inflamación de cualquiera de los órganos, glándulas o conductos involucrados en la producción o almacenamiento de líquido seminal puede provocar hematospermia. Estos incluyen las vesículas seminales, los conductos deferentes, el epidídimo, la próstata y la uretra (consulte la Figura 1 a continuación). La inflamación puede ser causada por irritación o trauma; cálculos o depósitos calcificados en la próstata, vesículas seminales, vejiga o uretra; e infecciones con virus, bacterias, hongos o parásitos. Las enfermedades de transmisión sexual, como el herpes, la gonorrea y la clamidia, también se han relacionado con la hematospermia.

Algunos estudios han demostrado que la inflamación y la infección son las causas más comunes de hematospermia en hombres más jóvenes (la edad promedio de los pacientes con hematospermia es de 37 años) y hasta el 39 % de los casos en general.

Figura 1: Anatomía de la hematospermia

Anatomía de la hematospermia

La inflamación y la infección, una obstrucción, un tumor, anormalidades vasculares, factores sistémicos, procedimientos médicos y traumatismos pueden causar sangrado que aparece en el semen, una condición llamada hematospermia o hemospermia. Cualquiera de los órganos, glándulas o conductos que se muestran aquí puede ser el origen del sangrado, aunque a menudo no se puede determinar la causa y el origen del sangrado. Tenga en cuenta que solo se muestra una porción de los conductos deferentes, que transporta los espermatozoides desde el epidídimo hasta las vesículas seminales.

Obstrucción

Los conductos obstruidos, como el conducto eyaculador, y la formación de quistes en la próstata o vesículas seminales pueden causar hematospermia. Cuando los conductos están bloqueados, los vasos sanguíneos cercanos pueden dilatarse y romperse. Una próstata agrandada, también llamada hiperplasia prostática benigna, pellizca la uretra y también puede provocar hematospermia.

tumores

Los pólipos benignos y los tumores malignos de próstata, testículos, epidídimo y vesículas seminales pueden causar hematospermia. Los hombres cuyo único síntoma es la hematospermia tienen más probabilidades de tener cáncer de próstata que los hombres que no tienen sangre en el semen, pero las posibilidades son escasas. Un estudio de la Universidad Northwestern de 26,126 hombres que se sometieron a exámenes de detección de cáncer de próstata demuestra el punto: entre todos los participantes del estudio, al 6.5 % se les diagnosticó cáncer de próstata. Entre los que se quejaron de hematospermia, el 13,7% fueron diagnosticados con cáncer de próstata. (Para obtener más detalles, consulte «Hematospermia y cáncer de próstata» a continuación). Aunque el hallazgo es estadísticamente significativo, tenga en cuenta que más del 86 % de los hombres con hematospermia no tiene cáncer de próstata. También se podría argumentar que estos números pueden ser elevados porque es probable que un estudio de detección como este atraiga a hombres con un riesgo mayor que el promedio de cáncer de próstata.

Una revisión de otros artículos científicos encontró 33 tumores en 931 pacientes con hematospermia, o un 3,5 %, mucho menos que en el estudio de Northwestern. De los 33 tumores que se identificaron, 25 fueron tumores de próstata. Los otros ocho tumores se encontraron en vesículas seminales, testículos y epidídimo.

Hematospermia y cáncer de próstata

Han M, Brannigan RE, Antenor JA, et al. Asociación de Hemospermia con Cáncer de Próstata. Diario de Urología 2004;172(6 Pt. 1):2189–92. PMID: 15538229.

anomalías vasculares

Las anomalías de los vasos sanguíneos en las vesículas seminales, la vejiga, la próstata, las vesículas seminales y el cordón espermático (el conducto deferente y las arterias, venas, nervios y vasos linfáticos que lo acompañan) pueden ser el origen del sangrado.

Factores sistémicos

Varias enfermedades y trastornos que afectan a todo el cuerpo se han relacionado con la hematospermia. Estos incluyen hipertensión grave (presión arterial alta), un trastorno hemorrágico llamado hemofilia, leucemia y enfermedad hepática crónica.

Trauma/procedimientos médicos

La mayoría de los casos de hematospermia probablemente son causados, sin querer, por procedimientos médicos. La provoca la biopsia de próstata por ultrasonido transrectal (TRUS-PB), que extrae fragmentos de tejido prostático para detectar cáncer. La incidencia notificada de hematospermia después de una biopsia varía entre el 5,1 % y el 89 %. Un estudio reciente realizado por investigadores de Miami fijó la incidencia de hematospermia después de la TRUS-PB en un 84 %. En promedio, la hematospermia duró tres semanas y media antes de resolverse por sí sola. (Para obtener más detalles, consulte «Hematospermia y TRUS-PB» a continuación).

Otros procedimientos médicos, como la radioterapia, la braquiterapia, la resección transuretral de la próstata (para la HPB) y la vasectomía, pueden provocar hematospermia, al igual que traumatismos testiculares o perineales, fracturas pélvicas, lesiones durante las relaciones sexuales y abstinencia sexual prolongada.

Es cierto que leer esta larga lista de posibles causas puede hacer poco para tranquilizar a un hombre con semen ensangrentado. Mi colega, por ejemplo, ahora no solo estaba preocupado porque tenía cáncer de próstata, sino también porque tenía pólipos, quistes, conductos bloqueados y tuberculosis también. Pero si experimenta hematospermia, no deje que su mente se vuelva loca. (Recuerde que la mayoría de los casos no se pueden atribuir a una causa en particular y se resuelven por sí solos sin tratamiento). En su lugar, programe una cita con su médico o urólogo. Si se puede determinar una causa, se puede tratar. Si no se puede encontrar la causa, probablemente respire un poco más tranquilo.

Hematospermia y TRUS-PB

Manoharan M, Ayyathurai R, Nieder AM, Soloway MS. Hemospermia después de una biopsia de próstata guiada por ultrasonido transrectal: un estudio prospectivo. Cáncer de próstata y enfermedades prostáticas 2007;10:283–87. PMID: 17310259.

trabajo de detective

Su médico o urólogo comenzará tomando un historial médico detallado y haciendo preguntas sobre sus síntomas: ¿Cómo y cuándo notó sangre en su semen? ¿Ha tenido un solo episodio de hematospermia o la condición ha sido persistente? ¿Ha tenido alguna prueba urológica o una biopsia de próstata recientemente? ¿Ha viajado a alguna zona donde la tuberculosis es común? ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Ha experimentado otros síntomas, como fiebre, pérdida de peso inexplicable, problemas urinarios o dolor? Él o ella también le preguntará acerca de la actividad sexual.

Luego, su médico realizará un examen físico para descartar varias afecciones que pueden causar hematospermia. Él o ella le tomará la presión arterial y la temperatura, palpará el abdomen, examinará los genitales y realizará un examen rectal digital para detectar puntos duros en la glándula prostática y quistes en las vesículas seminales.

Además, se le realizará un análisis de sangre, un análisis de orina y un urocultivo. Si Si se sospechan enfermedades de transmisión sexual, su médico puede realizar pruebas para detectarlas. Y si existe la posibilidad de que la sangre provenga de su pareja, su médico puede sugerir una prueba de condón: la eyaculación se recolecta en un condón y luego se examina en busca de sangre.

Así como hay poco consenso sobre cuándo, o incluso si un hombre saludable debe hacerse una prueba de PSA, los médicos no siempre están de acuerdo sobre cuándo o si los pacientes con hematospermia deben hacerse una. Algunos expertos dicen que solo es necesario en pacientes mayores de 50 años, a menos que el paciente tenga antecedentes familiares de cáncer de próstata. Otros, incluyéndome a mí, recomendamos la prueba de PSA en todos los pacientes con hematospermia mayores de 40 años porque, como señalé, puede ser un signo de cáncer de próstata. La incidencia de cáncer de próstata en hombres jóvenes es bastante baja: según el Instituto Nacional del Cáncer, solo el 0,6 % de los casos se diagnostican en hombres de 44 años o menos. Entonces, en mi opinión, la prueba de PSA antes de los 40 probablemente no sea necesaria a menos que tenga otros síntomas. En un hombre mayor con un puntaje de PSA en el límite alto, consideraría ordenar una biopsia de próstata.

Los hombres que tienen hematospermia persistente, sangre en la orina u otros síntomas, o que tienen más de 40 años, pueden someterse a una ecografía transrectal (TRUS) para buscar anomalías en la próstata, las vesículas seminales y otros tejidos. Durante este procedimiento, el médico inserta una sonda de ultrasonido en el recto (consulte la Figura 2 a continuación). La sonda emite ondas de sonido y luego «escucha» los ecos a medida que las ondas rebotan en los tejidos circundantes (la próstata, por ejemplo).

Figura 2: Ultrasonido transrectal

Ultrasonido transrectal

Durante una ecografía transrectal, se inserta una sonda de ultrasonido en el recto. La sonda emite ondas sonoras que rebotan en los tejidos circundantes. Según la fuerza, el tono y la dirección de las ondas de sonido reflejadas, una computadora puede crear imágenes de la anatomía interna.

Con base en la fuerza, el tono y la dirección de las ondas reflejadas, una computadora crea imágenes de la anatomía interna (consulte la Figura 3 a continuación). Varios estudios han demostrado que la TRUS detecta con eficacia anomalías generalmente benignas que pueden provocar hematospermia en el 74% al 95% de los pacientes. Entre los hallazgos: vesículas seminales agrandadas; piedras en las vesículas seminales, próstata o conducto eyaculador; quistes; y HBP. Curiosamente, no se detectaron cánceres en estos estudios. Debido a que es tan efectivo y mínimamente invasivo, TRUS es el primer tipo de imagen que se debe realizar.

Según la información que proporcione la TRUS, su médico puede recomendarle otros dos procedimientos: resonancia magnética nuclear (RMN) y cistoscopia. A diferencia de la TRUS, la resonancia magnética puede revelar sangrado en las vesículas seminales o en la próstata. La cistoscopia le permite a su médico examinar el interior de la vejiga y la uretra, áreas que pueden no verse bien en la MRI y TRUS, con un instrumento delgado e iluminado llamado cistoscopio.

Figura 3: Una imagen de ultrasonido transrectal

Una imagen de ultrasonido transrectal

Un ojo entrenado puede detectar estructuras como la próstata, la vejiga y el recto en una imagen de ultrasonido transrectal generada por computadora. En algunos casos, las lesiones cancerosas pueden ser evidentes.

Caso cerrado

El tratamiento de la hematospermia, obviamente, depende de la causa. La infección, por ejemplo, debe tratarse con antibióticos. El sangrado en las vesículas seminales, la uretra y la próstata se puede detener con una corriente eléctrica. Cualquier problema sistémico, como la presión arterial alta, debe controlarse o tratarse. Y si la cantidad de sangre en el semen es pequeña, o en los casos en los que solo hay uno o dos episodios de hematospermia, lo mejor sería esperar y observar. Sin embargo, si la hematospermia regresa, consulte con su médico. Algunos médicos han descubierto que el tratamiento de la hematospermia crónica con finasteride o dutasteride resuelve el problema, aunque ningún ensayo clínico ha demostrado que los medicamentos sean efectivos en pacientes con hematospermia. Otros pueden recetar antibióticos si sospechan prostatitis asintomática.

En cuanto a mi colega, me complace informar que está bien. Le hicieron varias pruebas, incluida una TRUS, pero no pudimos identificar la causa del sangrado. Mencionó que él y su esposa no habían tenido relaciones sexuales en bastante tiempo, por lo que las manchas que vio bien podrían provenir de vesículas seminales demasiado llenas. De todos modos, no ha experimentado más episodios de hematospermia.

Si bien la hematospermia ciertamente puede ser aterradora, es un trastorno benigno en la mayoría de los pacientes. Una visita rápida a su médico probablemente le asegurará que la hematospermia es poco más que una caja de humo sin fuego.

Publicado originalmente en marzo de 2009; última actualización el 22 de abril de 2011.

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