Gastroparesia: un estómago de vaciado lento puede causar náuseas y vómitos

Un gráfico de un estómago humano, hay una flecha que apunta hacia el estómago desde el esófago y otra que apunta desde el estómago hacia el intestino delgado.

Si tiene un viaje diario al trabajo, un atasco de tráfico o obras en la carretera pueden retrasarlo, pero eventualmente llegará a su destino. La gastroparesia, una condición digestiva, se puede imaginar como un viaje lento a través del estómago. Pero la demora involucrada puede causar síntomas incómodos y puede tener otras consecuencias para la salud que pueden afectar la nutrición y la calidad de vida. Aunque la gastroparesia afecta a millones de personas en todo el mundo, muchas personas están mucho más familiarizadas con otros problemas intestinales, como el reflujo ácido y los cálculos biliares, que pueden causar síntomas similares.

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es una condición que causa retraso en el vaciado del estómago. Cuando tragas alimentos, viajan a través de la boca hasta un tubo largo llamado esófago antes de ingresar al estómago. Su estómago cumple dos funciones separadas: la primera es relajarse para acomodar alimentos y líquidos hasta que se sienta lleno. El segundo es batir la comida y el líquido en una papilla que luego pasa al intestino delgado para ser digerida. Cuando se altera cualquiera de las funciones, se produce un vaciado más lento de lo normal.

¿Cuáles son los síntomas de la gastroparesia?

Las náuseas y los vómitos son dos de los síntomas más comunes de la gastroparesia, probablemente debido al vaciado lento del estómago. Por lo general, estos síntomas ocurren hacia el final de las comidas o poco después de terminar las comidas. Un tercer síntoma común es el dolor abdominal causado por una combinación de disfunción del nervio motor y del nervio sensorial. Cuando los nervios motores no funcionan correctamente, los alimentos y los líquidos pueden quedar retenidos en el estómago. Cuando los nervios sensoriales no funcionan bien, las señales entre el intestino y el cerebro no se comunican de manera efectiva, lo que puede causar dolor, náuseas y vómitos.

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que la gastroparesia se superpone con un trastorno de la interacción intestino-cerebro llamada dispepsia funcional, que es una indigestión recurrente sin causa aparente. Otros problemas de salud pueden causar síntomas similares a la gastroparesia, como obstrucción de la salida gástrica y síndrome de vómitos cíclicos, o incluso afecciones más allá del intestino, como trastornos glandulares. Por lo tanto, es importante discutir cualquier síntoma que le moleste con su médico para obtener el diagnóstico correcto.

¿Quién es más probable que experimente gastroparesia?

Existen muchos conceptos erróneos sobre la persona típica con gastroparesia. Por ejemplo, no es cierto que las personas deben tener diabetes para tener gastroparesia: solo El 25% de las personas con gastroparesia tienen diabetes. Más comúnmente, no se puede encontrar una causa clara para la gastroparesia entre las personas que tienen la afección.

Además, es más probable que las personas experimenten gastroparesia si

  • toma ciertos medicamentos, como analgésicos opiáceos y algunos medicamentos para la diabetes
  • han tenido cirugías, radiación o trastornos del tejido conectivo que afectan la función de los nervios del intestino
  • son mujeres, porque las mujeres son varias veces más propensas que los hombres a tener gastroparesia.

Hasta el momento, existe información limitada sobre las disparidades de salud entre las personas con gastroparesia, aunque un estudio muestra que es más probable que la diabetes sea la causa de la gastroparesia entre Pacientes negros e hispanos que pacientes blancos. Todavía no está claro por qué, aunque inequidades socioeconómicas que afectan los resultados de salud puede ser un factor (como es cierto para muchas otras condiciones).

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de la gastroparesia y la decisión sobre la mejor estrategia de tratamiento requiere un historial cuidadoso del paciente, análisis de sangre, pruebas de imagen y, a veces, endoscopia. Por lo general, las personas primero analizan sus síntomas con un médico de atención primaria que puede descartar algunas causas posibles y derivarlos a un especialista para analizar los próximos pasos, como imágenes o endoscopia, si es necesario.

Una prueba de imágenes común que se usa en los EE. UU. se llama exploración de vaciamiento gástrico, que toma de cuatro a cinco horas. La persona que se hace la prueba come una comida estándar, como un sándwich de huevo, que contiene niveles seguros de radiación de grado médico. A ciertos intervalos, se toman imágenes para ver cuánto de la comida queda en el estómago. Durante la digestión normal, alrededor del 90 % del estómago se vacía en cuatro horas y queda un 10 %; más de esta cantidad restante cumple un criterio clave para la gastroparesia.

Vale la pena señalar que la cantidad exacta de vaciado del estómago en cuatro horas puede fluctuar y puede verse influenciada por otros factores de salud, como el azúcar en la sangre no controlada o ciertos medicamentos, en particular los analgésicos opiáceos.

¿Cómo se trata la gastroparesia?

El objetivo principal del tratamiento es abordar el síntoma que más le molesta. Dependiendo de su diagnóstico y síntomas, el tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

  • medicamentos La eritromicina y la metoclopramida aceleran el vaciado del estómago. Un medicamento más nuevo llamado prucaloprida puede tener el mismo efecto. Otros medicamentos, particularmente para las personas que encuentran que el dolor y las náuseas son más problemáticos, se enfocan en la interacción intestinal-cerebral desordenada usando neuromoduladores, como las formas más antiguas de antidepresivos y medicamentos para la neuropatía. Estos medicamentos pueden mejorar la sensación del tracto gastrointestinal.
  • Procedimientos y cirugías. Un gastroenterólogo puede sugerir diferentes técnicas de endoscopia que mejoran el vaciado del estómago al romper una válvula entre el estómago y el intestino delgado llamada píloro. Un enfoque, llamado piloroplastia peroral, no requiere cirugía. Un método quirúrgico llamado piloroplastia laparoscópica remodela el músculo de la válvula entre el estómago y el intestino delgado para ayudar a que el estómago se vacíe más rápidamente. Con menos frecuencia, se puede considerar implantar quirúrgicamente un estimulador gástrico para ayudar a mejorar la señalización entre el intestino y el cerebro.

Si tiene gastroparesia, asegúrese de analizar todas estas opciones de tratamiento para ver cuál es mejor para usted.

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