Esofagitis eosinofílica: ¿una nueva afección alérgica relacionada con los alimentos en aumento?

A principios de la década de 1990, los médicos comenzaron a describir una nueva afección que afectaba al esófago de pacientes predispuestos a las alergias, como la alergia a los alimentos, el asma y el eccema, y ​​que tenían problemas para tragar. Hoy, llamamos a esta condición esofagitis eosinofílica (EoE).

¿Qué es EoE?

La EoE es una inflamación alérgica del esófago que causa una variedad de síntomas. Los adolescentes y adultos lo experimentan con mayor frecuencia como dificultad para tragar, a veces sintiendo que la comida se mueve demasiado lentamente a través del esófago y hacia el estómago. En algunos casos, la comida se atasca (y puede ser necesario retirarla con urgencia). Los niños y algunos adultos experimentan principalmente síntomas de reflujo y dolor abdominal en lugar de dificultad para tragar.

En la mayoría de los casos, la EoE se desarrolla como una respuesta alérgica a ciertos alimentos, incluidos el trigo, la leche, el huevo, la soya, las nueces y los mariscos. Si no se diagnostica y trata adecuadamente, la EoE puede provocar cicatrices permanentes o estenosis (estrechamiento del esófago).

¿Cómo se diagnostica la EEo?

Cuando se sospecha EEo, generalmente la primera prueba es una endoscopia digestiva alta, en la que se usa un tubo flexible con una cámara pequeña y una luz en un extremo para examinar el esófago. La endoscopia suele revelar rasgos característicos de la EoE, como anillos concéntricos y surcos lineales o líneas verticales, así como pequeñas manchas o placas blancas.

El diagnóstico se confirma si las biopsias del esófago revelan el aumento característico de los eosinófilos. Los eosinófilos son un tipo relativamente raro de célula inmunitaria que desempeña un papel destacado en los trastornos alérgicos, como la EoE y el asma.

¿Qué tan común es la EoE?

La EoE puede afectar tanto a hombres como a mujeres de cualquier edad, pero parece ser más común en hombres de entre 30 y 40 años. Actualmente se estima que la EoE puede afectar hasta uno de cada 2000 adultos en los EE. UU., y la evidencia sugiere que las cifras han ido en aumento. A revisión reciente de casi 30 estudios en Europa y América del Norte encontraron que ha habido un aumento progresivo en el número de nuevos casos de EoE, especialmente desde principios de la década de 2000.

El aumento de los casos de EoE puede deberse en parte a una mayor conciencia de la afección y al uso más generalizado de la endoscopia. Pero varios estudios han confirmado un verdadero aumento en la incidencia de la enfermedad.

¿Por qué podría estar aumentando la EoE?

Se desconocen las razones exactas del aumento de la EoE, y es especialmente desconcertante que en muchos casos la EoE resulte de una sensibilidad alérgica a un alimento que ha sido bien tolerado hasta ese momento.

Hay varias hipótesis acerca de por qué está aumentando la EoE. Muchos de ellos se relacionan con la idea de que la EoE y otras enfermedades alérgicas y autoinmunes parecen estar relacionadas con una menor exposición a microbios e infecciones. Las posibles explicaciones que se han explorado incluyen:

  • La hipótesis de la higiene: ¿menos infecciones infantiles equivalen a más enfermedades alérgicas?
  • Disbiosis microbiana: ¿la dieta y el estilo de vida modernos/occidentales han cambiado nuestro microbioma?
  • Factores ambientales: ¿podrían desempeñar un papel los cambios en la producción de alimentos, la modificación genética de los cultivos, los aditivos químicos, el procesamiento de alimentos y los contaminantes?
  • Frecuencia decreciente de H. pylori infección: ¿podría esta bacteria estomacal común (una causa común de úlceras pépticas) proteger contra algunas enfermedades alérgicas?
  • Aumento de la frecuencia de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): ¿podría el reflujo ácido romper la barrera del esófago y permitir que los alérgenos alimentarios estimulen el sistema inmunológico?
  • Uso creciente de medicamentos supresores de ácido: ¿el uso de antiácidos, especialmente en las primeras etapas de la vida, cambia los microbios en el esófago o altera de alguna otra manera el riesgo de alergia alimentaria posterior?

¿Cómo se trata la EEo?

Actualmente no hay tratamientos aprobados por la FDA para la EoE. La mayoría de las personas son tratadas inicialmente con un antiácido inhibidor de la bomba de protones (IBP), que resuelve la EoE en hasta la mitad de los casos. Si esto no funciona, se intenta un esteroide tópico suave o la identificación y eliminación de desencadenantes dietéticos específicos.

Cuando se usan esteroides para tratar la EoE, generalmente se encuentran en una formulación líquida que se ingiere, en lugar de inhalarse como lo harían para el asma. Los esteroides ingeridos actúan localmente en el esófago y se absorben mínimamente a través del tracto gastrointestinal. Aunque los esteroides para la EoE generalmente son seguros y efectivos, no conducen a una cura a largo plazo porque la enfermedad tiende a reaparecer mientras los pacientes continúan comiendo alimentos que desencadenan la respuesta alérgica subyacente.

Los pacientes también pueden optar por identificar su alimento desencadenante y eliminarlo de la dieta, y esto representa un enfoque de tratamiento más definitivo. Desafortunadamente, las pruebas de alergia disponibles en la actualidad no predicen con precisión los alimentos que causan la EoE. Los alimentos desencadenantes generalmente deben identificarse mediante un proceso de eliminación y reintroducción de alimentos. El trigo y los productos lácteos son los dos desencadenantes más comunes de la EoE, y los pacientes a menudo comienzan eliminando estos dos alimentos durante unas ocho semanas. En ese momento, se vuelven a evaluar sus síntomas y también se les repite una endoscopia con biopsias para determinar si los eosinófilos han desaparecido en respuesta a los cambios en la dieta.

Varias terapias con medicamentos están en el horizonte. Estos incluyen mejores formulaciones de esteroides y medicamentos biológicos que reducen la actividad de los eosinófilos.

Resumen

Si tiene problemas para tragar o ha experimentado episodios de alimentos que se atascan en el esófago, especialmente si tiene otras afecciones alérgicas, hable sobre sus síntomas con su médico. La EoE no reconocida o no tratada puede provocar daños permanentes en el esófago.

Para obtener más información o conocer estrategias para vivir con EoE, visite la Asociación Estadounidense para los Trastornos Eosinofílicos.

Se han cerrado los comentarios para esta publicación.

Deja un comentario