El control estricto del azúcar en la sangre en la diabetes tipo 2 se relaciona con menos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

La diabetes daña cada parte del cuerpo, desde el cerebro hasta los pies. El nivel alto de azúcar en la sangre, el sello distintivo de la diabetes, causa estragos en los vasos sanguíneos. Tiene sentido que mantener el nivel de azúcar en la sangre bajo control prevenga el daño relacionado con la diabetes, pero es una pregunta abierta hasta qué punto bajar el nivel de azúcar en la sangre.

Un estudio publicado en la edición de hoy de El Revista de medicina de Nueva Inglaterra (NEJM) proporciona evidencia tranquilizadora de que el llamado control estricto del azúcar en la sangre es bueno para el corazón y el sistema circulatorio.

“El control estricto del azúcar en la sangre representa una nueva era en el cuidado de la diabetes”, dice el Dr. David Nathan, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y director del Centro de Investigación Clínica General y del Centro de Diabetes del Hospital General de Massachusetts.

Los peligros del nivel alto de azúcar en la sangre

La diabetes tipo 2 se caracteriza por altos niveles de azúcar en la sangre. Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre daña los vasos sanguíneos pequeños de todo el cuerpo. Esto se llama enfermedad microvascular. El daño puede provocar insuficiencia renal, dolor nervioso, amputación y ceguera.

Pero la principal causa de complicaciones y muerte en personas con diabetes es la enfermedad cardiovascular, que afecta a los vasos sanguíneos más grandes del cuerpo. (Esto también se llama enfermedad macrovascular.) Alrededor de dos tercios de las personas con diabetes mueren a causa de una enfermedad cardíaca, un accidente cerebrovascular u otros problemas cardiovasculares.

Una buena medida del azúcar en la sangre es la prueba de hemoglobina A1c (HbA1c). Revela el nivel promedio de azúcar en la sangre de una persona durante los últimos tres meses. Las personas sin diabetes tienen un nivel de HbA1c por debajo del 5,7%; un nivel de HbA1c del 6,5 % o más suele indicar diabetes.

Para algunas personas con diabetes tipo 2, una dieta saludable y el ejercicio regular pueden mantener bajo control el nivel de azúcar en la sangre, pero muchas también necesitan medicamentos. Por lo general, se recomienda a las personas con diabetes que apunten a un control estricto del azúcar en la sangre, lo que se traduce en un nivel de HbA1c por debajo del 7%.

Las investigaciones han demostrado que un control estricto del azúcar en la sangre puede reducir el riesgo de complicaciones microvasculares. Pero el efecto del control estricto del azúcar en la sangre sobre las enfermedades cardiovasculares ha sido más turbio. El nuevo NEJM El informe sugiere que el control estricto del azúcar en la sangre también tiene beneficios cardiovasculares.

Los beneficios del control estricto

El informe es un seguimiento de 10 años del Ensayo de Diabetes de Asuntos de Veteranos. Este ensayo inscribió a 1791 veteranos militares con diabetes tipo 2 que tenían un promedio de 60 años. Estos veteranos fueron asignados aleatoriamente a una terapia «intensiva» destinada a reducir el nivel de azúcar en la sangre a un objetivo de HbA1c más bajo, o a una terapia «estándar» con un objetivo de HbA1c más alto. En cada grupo, el nivel objetivo de azúcar en la sangre se logró con una combinación de medicamentos orales para la diabetes e inyecciones de insulina, si era necesario.

Durante el ensayo de cinco años y medio, el grupo de terapia intensiva tuvo un nivel promedio de HbA1c cercano al 6,9 %. El grupo de terapia estándar tuvo un nivel promedio de HbA1c cercano al 8,4 %.

Más de 1600 de los participantes del ensayo fueron seguidos durante otros cinco años. Durante este tiempo, los investigadores compararon cuántos participantes sufrieron un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, entre los grupos de terapia intensiva y terapia estándar.

Los resultados fueron alentadores, tanto para los médicos que han defendido un control estricto del azúcar en la sangre como para las personas con diabetes que han trabajado duro para lograrlo. El riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en el grupo de control estricto fue un 17 por ciento más bajo que entre aquellos cuyos niveles de azúcar en la sangre flotaban un poco más. Eso se traduce en casi 9 ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares menos por cada 1,000 personas.

Memoria metabólica

El estudio tuvo otro hallazgo positivo. Reforzó lo que el Dr. Nathan llama «memoria metabólica». Como él explica, “un período temprano de intervención parece tener efectos duraderos en el tiempo”.

La parte activa del ensayo VA duró unos cinco años y medio. Después de eso, el equipo de estudio de investigación dejó de supervisar la atención médica de los veteranos. En tres años, el nivel promedio de HbA1c en el grupo de terapia intensiva había aumentado, reduciendo la diferencia en los niveles entre los grupos intensivo y estándar de 1,5 % a entre 0,2 % y 0,3 %. Y, sin embargo, el grupo de terapia intensiva siguió cosechando beneficios cardiovasculares años después.

Los efectos del tratamiento intensivo no duran para siempre, advierte el Dr. Nathan. En algún momento, dice, “la memoria metabólica se convierte en amnesia metabólica”. Pero cuanto más tiempo mantenga el azúcar en la sangre bajo estricto control, más probable es que duren los beneficios.

acto de equilibrio

Aunque un control estricto del azúcar en la sangre puede ayudar a prevenir el daño relacionado con la diabetes, tiene algunos inconvenientes. Las personas que buscan un control estricto pueden experimentar episodios de niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia), que pueden ser muy peligrosos. El control estricto también puede ser difícil de lograr, ya que a veces se requieren múltiples medicamentos que pueden tener sus propios efectos secundarios dañinos.

Investigaciones anteriores habían sugerido que las personas con diabetes de larga data y enfermedad cardíaca establecida podrían no beneficiarse tanto del control estricto del azúcar en la sangre como las personas con diabetes recién diagnosticada. Pero el nuevo NEJM informe muestra que nunca es demasiado tarde para controlar el azúcar en la sangre. Los veteranos inscritos en este ensayo habían tenido diabetes mal controlada durante varios años antes de que comenzara el estudio. Y el 40 % tenía enfermedad cardiovascular cuando se inscribió en el ensayo. Entonces, el tratamiento intensivo no solo redujo el riesgo de enfermedades cardiovasculares, sino que también lo hizo en personas mayores con diabetes de larga data, muchas de las cuales ya tenían problemas cardíacos.

Un buen control del azúcar en la sangre es importante para todas las personas con diabetes. Las pautas actuales de la Asociación Estadounidense de Diabetes recomiendan apuntar a un nivel de HbA1c de menos del 7%. Pero las pautas también reconocen que no existe una regla única para todos. Si tiene diabetes, pregúntele a su médico si un control estricto del azúcar en la sangre es adecuado para usted.

Deja un comentario