El cáncer oculto rara vez causa coágulos inesperados en el torrente sanguíneo

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Los coágulos de sangre pueden salvar vidas cuando se forman fuera del torrente sanguíneo para detener el sangrado de una lesión. Pero pueden causar estragos cuando se forman dentro del torrente sanguíneo. Un coágulo de sangre en una arteria coronaria puede causar un ataque al corazón. Uno en el cerebro puede causar un derrame cerebral.

Los coágulos de sangre que se forman en una vena de la pierna causan un problema conocido como tromboembolismo venoso o TEV. Si el coágulo se queda en la pierna, puede causar hinchazón o dolor. Si se desprende y viaja a los pulmones, puede causar una embolia pulmonar potencialmente mortal.

En aproximadamente la mitad de las personas que desarrollan un TEV, los médicos pueden identificar qué lo causó. Las causas comunes incluyen una lesión; cirugía; el embarazo; tomar hormonas, como testosterona o estrógeno; un mayor riesgo de coagulación debido a un trastorno genético u otra enfermedad; o el flujo sanguíneo lento causado por el reposo prolongado en cama, el uso de un yeso o estar sentado por mucho tiempo. En la otra mitad, VTE es algo así como un misterio. Estos se denominan TEV «no provocados».

El cáncer puede hacer que la sangre se coagule más fácilmente. Es por eso que los médicos a menudo se preocupan de que un cáncer oculto no diagnosticado esté detrás de un TEV no provocado, y solicitan pruebas exhaustivas, como tomografías computarizadas, para buscar cualquier cosa sospechosa. Resultados de un estudio publicado en El diario Nueva Inglaterra de medicina (NEJM) sugieren que estas búsquedas suelen ser infructuosas y costosas.

Menos puede ser más

Para el NEJM estudio, los investigadores canadienses asignaron al azar a 854 pacientes con TEV no provocados a uno de dos grupos.

A la mitad se le realizaron las pruebas habituales para personas con TEV no provocados. Éstos incluyen:

  • una historia completa y un examen físico
  • análisis de sangre de rutina
  • una radiografía de tórax
  • Exámenes de detección de cáncer apropiados para el sexo y la edad.

La otra mitad se sometió a pruebas exhaustivas para buscar cáncer oculto. Esto incluyó todas las pruebas «estándar» más tomografías computarizadas mejoradas del abdomen y la pelvis. Estas pruebas no solo son costosas, sino que exponen a las personas a la radiación, y esta exposición casi siempre resulta innecesaria.

Solo al 4 % de las 854 personas del estudio se les diagnosticó un nuevo cáncer durante los 12 meses posteriores a la aparición del coágulo. Y solo había un 1 % de probabilidad de pasar por alto un cáncer oculto con las pruebas estándar, a diferencia de las pruebas exhaustivas.

Un TEV no provocado puede ser aterrador, especialmente para las personas que han oído hablar de los posibles vínculos entre los TEV y el cáncer. Estos resultados proporcionan una seguridad adicional de que el riesgo de un cáncer oculto es muy bajo. Y hacer imágenes adicionales para buscar uno solo agrega costos y exposición a la radiación sin beneficio para la salud.

Prevención de TEV

Algunos TEV claramente ocurren «de la nada». Otros pueden ser prevenibles. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para prevenir TEV provocados y no provocados:

  • Mantenerse activo.
  • Levántese de su escritorio, sofá o silla y dé caminatas cortas tan a menudo como pueda.
  • Cuando esté sentado, mueva los pies hacia arriba y hacia abajo con frecuencia para contraer los músculos de las pantorrillas. Esto es especialmente importante cuando está sentado durante mucho tiempo, como lo haría durante un vuelo intercontinental o un viaje largo en autobús, tren o automóvil.
  • Lleve su peso al rango saludable y manténgalo allí.
  • no fumes
  • Beba mucha agua, especialmente cuando viaje largas distancias.

Si ingresa en el hospital o se somete a una cirugía, consulte a su médico acerca de un tratamiento preventivo con anticoagulantes o «compresores» para las piernas.

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