Ejercicio y cáncer de próstata – Harvard Health

A estas alturas, todos hemos oído hablar del valor del ejercicio para mantener una buena salud. Literalmente, cientos de estudios realizados durante más de medio siglo demuestran que el ejercicio regular reduce el riesgo de desarrollar algunos problemas mortales, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y ciertos tipos de cáncer (cáncer colorrectal, por ejemplo). También alivia el número de enfermedades crónicas como la presión arterial alta, la diabetes y la artritis. Lo que puede sorprender es que la actividad física regular en realidad puede ayudar a prevenir algunos trastornos de la próstata y mejorar la salud de la próstata. Evidencia científica emergente sugiere que realizar unas pocas horas de ejercicio a la semana puede ayudar a evitar que los tumores de próstata avancen, o evitar que se desarrollen en primer lugar.

Nota: Hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios. Él o ella pueden ayudarlo a diseñar una rutina que satisfaga sus necesidades y asegurarse de que esté haciendo ejercicio de manera segura.

Evaluación de la evidencia

Algunos estudios han sugerido que los hombres más activos físicamente pueden tener un menor riesgo de cáncer de próstata (o progresión del cáncer de próstata) que los hombres sedentarios, pero los resultados han sido menos claros que con otras afecciones relacionadas con la próstata. Uno de los primeros estudios sobre el ejercicio, el Harvard Alumni Study, no encontró una asociación significativa entre la actividad física y el riesgo de cáncer de próstata. Más tarde, otros investigadores de Harvard analizaron datos del Estudio de seguimiento de profesionales de la salud para determinar la cantidad de casos de cáncer de próstata entre 47,620 hombres durante un período de 14 años y para buscar asociaciones entre el cáncer y la actividad física. No encontraron evidencia de que la actividad física moderada reduzca el riesgo general de cáncer de próstata. (Consulte «Ejercicio y desarrollo y progresión del cáncer de próstata» a continuación).

Luego, los investigadores observaron el impacto de la actividad vigorosa en diferentes tipos de cáncer de próstata (local y avanzado, por ejemplo) a distintas edades. Descubrieron que los hombres de 65 años o más que realizaban al menos tres horas de actividad física vigorosa a la semana reducían el riesgo de ser diagnosticados con cáncer de próstata de alto grado, avanzado o mortal en casi un 70 %. Pero el ejercicio vigoroso no pareció proteger contra el cáncer de próstata en hombres menores de 65 años.

Los hallazgos fueron consistentes con un estudio anterior de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que siguió a 72,174 hombres durante nueve años. Los investigadores no encontraron diferencias en el riesgo general de cáncer de próstata entre los hombres que realizaban la mayor parte de la actividad física y los que no reportaron actividad física. Pero cuando se trataba de cáncer de próstata agresivo, la actividad física parecía protectora: los hombres que hacían más ejercicio tenían un 31 % menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad agresiva que los hombres que optaban por el sofá. Un estudio noruego de 2006 arrojó un resultado similar.

Un estudio de San Francisco de 2005 tomó un rumbo ligeramente diferente al examinar la relación entre el ejercicio y el cáncer. En lugar de seguir a los participantes a lo largo del tiempo, los investigadores asignaron al azar a 93 hombres con cáncer de próstata de bajo grado que buscaban vigilancia activa a uno de dos grupos: un grupo de control que recibió atención estándar y un grupo experimental al que se le pidió que hiciera cambios integrales en el estilo de vida, que incluyeron el inicio de un programa de ejercicios. Después de un año, seis pacientes del grupo de control (frente a ninguno de los pacientes del grupo experimental) se sometieron a un tratamiento convencional para el cáncer de próstata debido a aumentos de PSA o progresión de la enfermedad. Las puntuaciones de PSA aumentaron un 6 % en el grupo de control, pero disminuyeron un 4 % en el grupo de modificación del estilo de vida. Aunque el estudio incluyó a un número relativamente pequeño de participantes que realizaron múltiples cambios en el estilo de vida (alteraciones significativas en la dieta, por ejemplo), deja abierta la posibilidad de que el ejercicio pueda retrasar la progresión del cáncer de próstata de bajo grado.

Sin embargo, los estudios han concluido de manera más definitiva que el ejercicio puede mejorar la calidad de vida y, tal vez paradójicamente, reducir la fatiga en pacientes con cáncer de próstata. Por ejemplo, los pacientes sometidos a radioterapia por cáncer de próstata localizado que participaron en un programa de ejercicios cardiovasculares durante ocho semanas mejoraron su capacidad cardiovascular, flexibilidad, fuerza muscular y calidad de vida en general. También experimentaron menos fatiga que los pacientes que no hicieron ejercicio.

Es importante destacar que los investigadores han descubierto que el ejercicio no necesita ser vigoroso para ofrecer beneficios. Investigadores escoceses determinaron que caminar de intensidad moderada produjo una mejora significativa en el funcionamiento físico sin un aumento significativo en la fatiga. El funcionamiento físico mejorado, escribieron, puede ser necesario para combatir la fatiga que acompaña a la radioterapia.

El ejercicio también es beneficioso para los hombres que reciben terapia de privación de andrógenos (también llamada terapia hormonal) para el cáncer de próstata avanzado. La terapia hormonal comúnmente causa cambios metabólicos que conducen al aumento de peso y aumentan el riesgo de diabetes y ataque cardíaco. También se ha relacionado con la pérdida ósea. El ejercicio regular ayuda a combatir estos efectos secundarios.

Ejercicio y desarrollo y progresión del cáncer de próstata

Giovannucci EL, Liu Y, Leitzmann MF, et al. Un estudio prospectivo de la actividad física y el cáncer de próstata incidente y fatal. Archivos de Medicina Interna 2005;165:1005–10. PMID: 15883238.

Lee IM, Paffenbarger RS. Actividad física y su relación con el riesgo de cáncer: un estudio prospectivo de ex alumnos universitarios. Medicina y ciencia en deportes y ejercicio 1994; 26:831–37. PMID: 7934755.

Nilsen TI, Romundstad PR, Vatten LJ. Actividad física recreativa y riesgo de cáncer de próstata: un estudio prospectivo basado en la población en Noruega (el estudio HUNT). Revista Internacional de Cáncer 2006; 119: 2943–47. PMID: 17019717.

Ornish, D, Weidner G, Fair WR, et al. Los cambios intensivos en el estilo de vida pueden afectar la progresión del cáncer de próstata. Diario de Urología 2005;174:1065–69. PMID: 16094059.

Patel AV, Rodríguez C, Jacobs EJ, et al. Actividad física recreativa y riesgo de cáncer de próstata en una gran cohorte de hombres estadounidenses. Epidemiología, biomarcadores y prevención del cáncer 2005; 14:275–79. PMID: 15668508.

Cosechando los beneficios

Entonces, ¿cuánto ejercicio debe hacer si le preocupa el cáncer de próstata? ¿Qué actividades puedes hacer? ¿Tienes que empezar a correr? ¿Debes pasar horas resoplando y resoplando en una cinta de correr en un gimnasio para mantener tu próstata saludable?

No existe un programa de ejercicios específico para hombres a los que se les ha diagnosticado cáncer de próstata o que tienen un alto riesgo de padecer la enfermedad. Pero un programa completo de ejercicios que incluya solo media hora de actividad física todos o la mayoría de los días de la semana ofrece sólidos beneficios para la salud. Y no necesita realizar esta actividad de una sola vez; puede dividirlo en tres segmentos de 10 minutos. Apunta a un ritmo moderado. Una buena pauta: debe poder mantener una conversación (sí, las oraciones cortas están bien) mientras hace ejercicio. Si está respirando demasiado fuerte para hablar cómodamente, retroceda. Cuando una actividad se vuelva fácil, aumente la duración de su entrenamiento o su velocidad. (Para obtener más información sobre lo duro que es trabajar, consulte «¿Qué pasa con mi ritmo cardíaco?» a continuación).

Si lo desea, puede trotar o usar la caminadora en el gimnasio (vea «Conocimiento del club de salud» a continuación). Pero tenga en cuenta que andar en bicicleta (consulte «El asiento de su bicicleta y su salud», a continuación), nadar o incluso dar caminatas rápidas alrededor de la cuadra será suficiente. De hecho, caminar ha sido promocionado como un ejercicio casi perfecto porque personas de todas las edades y niveles de condición física pueden hacerlo. Caminar también es seguro para casi todos. No daña las articulaciones ni eleva el ritmo cardíaco a un nivel que sería peligroso, incluso para alguien que no está en buena forma.

¿Qué pasa con mi frecuencia cardíaca?

A muchas personas se les ha enseñado a medir su pulso durante un entrenamiento aeróbico para ver si han alcanzado un ritmo cardíaco objetivo. Para calcular su ritmo cardíaco máximo, reste su edad de 220. Multiplique el resultado por 50 % para el extremo inferior de su rango objetivo o por 75 % para el extremo superior.

Sin embargo, existen inconvenientes en esta técnica. Pocas personas se toman el pulso con la precisión suficiente para que el esfuerzo valga la pena. Y dado que su pulso cae rápidamente cuando no está haciendo ejercicio, medirlo después de haber parado no dirá mucho sobre su verdadero nivel de esfuerzo. El simple hecho de prestar atención a las señales de su cuerpo, como qué tan fuerte está respirando, le dirá si puede trabajar más duro o si debe reducir la velocidad.

Experto en gimnasios

Si bien no es necesario que se una a un gimnasio para hacer ejercicio, la membresía tiene algunas ventajas. Tendrá acceso a una amplia variedad de equipos y clases de ejercicios, por lo que es fácil cambiar su rutina y evitar el aburrimiento. Los entrenadores personales pueden ayudarlo a diseñar una rutina y enseñarle cómo usar el equipo correctamente. Y muchas personas descubren que unirse a un gimnasio los motiva a hacer ejercicio con frecuencia porque quieren obtener el valor de su dinero.

Por otro lado, las membresías suelen ser costosas, aunque algunas compañías de seguros reembolsan parte o la totalidad del costo. Además, algunos gimnasios son tan lleno de gente que es posible que no ingrese a las clases que desea, o que tenga que esperar en la fila para usar un equipo.

Antes de unirse, recorra un gimnasio en los horarios en los que es probable que lo use para que pueda ver cómo será el ambiente. Asegúrese de que la ubicación y el horario se ajusten a su horario. Si desea trabajar regularmente con un capacitador, pregunte acerca de las tarifas adicionales y las calificaciones del capacitador. Busque entrenadores que hayan sido certificados por una organización profesional, como el Colegio Americano de Medicina Deportiva.

Tu sillín y tu salud

Un paseo prolongado en un asiento de bicicleta angosto comprime los nervios en el perineo, el área entre el escroto y el ano, lo que provoca entumecimiento en el pene. En raras ocasiones, se produce impotencia. El problema puede durar de una semana a un mes después de un largo paseo en bicicleta. Tomar las siguientes precauciones puede ayudarlo a evitar estos problemas:

  • Elija un asiento ancho con mucho acolchado. Busque asientos rellenos de gel y aptos para la anatomía.
  • Use shorts de bicicleta acolchados.
  • No incline su asiento hacia adelante. Esto aumenta la presión sobre el perineo.
  • Asegúrese de que la altura del asiento sea la correcta. Sus piernas no deben estar completamente extendidas en la parte inferior de su pedaleo.
  • Levante el manubrio para que su posición sea más vertical.
  • Asegúrese de que la barra superior del marco esté al menos dos pulgadas por debajo de su entrepierna. Cubre la barra con un acolchado para proteger tus genitales si te caes.

Independientemente de la actividad que elija (para obtener ideas, consulte «Elija su favorita» a continuación), evite episodios esporádicos de actividad de alta intensidad. Por un lado, los beneficios para la salud del ejercicio dependen de la cantidad total de ejercicio más que de su intensidad. Pero lo que es más importante, la actividad de mayor intensidad aumenta las posibilidades de sufrir lesiones musculares o articulares y de muerte súbita como resultado de alteraciones del ritmo cardíaco, especialmente si es un «guerrero de fin de semana» o si no ha tenido un chequeo médico para despejarte para un esfuerzo intenso.

Elige tu favorito

Docenas de actividades “cuentan” como ejercicio aeróbico. Elija uno, o incluso varios, que disfrute. Será más probable que siga con el ejercicio si hace que la rutina sea divertida. Considere actividades como estas:

  • caminando
  • senderismo
  • rastrillar las hojas
  • jardinería
  • aeróbicos
  • montar en bicicleta
  • baile
  • nadar
  • trotar/correr
  • golf
  • tenis
  • raquetbol
  • remo
  • baloncesto
  • esquí de fondo

Antes de comenzar una sesión de ejercicio aeróbico, incluya de cinco a 10 minutos de estiramiento ligero y movimiento de baja intensidad para calentar; esto es crucial para evitar lesiones. Trabaje también en un período de enfriamiento de igual duración.

Además de actividades aeróbicas como caminar, un programa completo de ejercicios incluye entrenamiento de fuerza, entrenamiento de flexibilidad (estiramiento)y ejercicios de equilibrio; cada uno beneficia a su cuerpo de una manera diferente. El entrenamiento de fuerza desarrolla sus músculos y huesos y mejora la proporción de su cuerpo de masa muscular magra a grasa. El entrenamiento de flexibilidad mantiene los músculos estirados y las articulaciones flexibles, y puede ayudar a prevenir lesiones. Los ejercicios de equilibrio evitan caídas que pueden provocar lesiones.

Mantener el ejercicio seguro

Como escribe el Dr. Harvey Simon de Harvard en su libro El plan de ejercicios sin sudor, “El mayor peligro del ejercicio es no hacerlo. Muchas más personas se ven perjudicadas por la falta de ejercicio que por su exceso”. Aunque los beneficios de la actividad física regular superan con creces los riesgos, existen riesgos que pueden variar desde inconvenientes menores hasta situaciones que ponen en peligro la vida.

Quizás los riesgos más comunes asociados con el ejercicio son los problemas musculares y articulares. Los movimientos rápidos, como lanzarse a por una pelota de tenis, pueden causar distensiones, desgarros o fracturas. La rigidez, el dolor de las articulaciones y los músculos y la inflamación de los tendones y los ligamentos pueden ser provocados por entrenar demasiado duro o con demasiada frecuencia, usar una técnica inadecuada o un equipo deficiente (como zapatos de ejercicio desgastados), aumentar su nivel de actividad demasiado rápido o no retroceder a un nivel más bajo de ejercicio después de un período de inactividad.

Con mucho, el riesgo más aterrador asociado con el ejercicio es la muerte súbita. Las personas sedentarias que se embarcan abruptamente en un ejercicio vigoroso pueden aumentar sus posibilidades de morir de un ataque al corazón o de una arritmia, un cambio en el ritmo del corazón. Pero es importante mantener esto en perspectiva. El riesgo absoluto de muerte súbita durante cualquier episodio de ejercicio es minúsculo: uno en cada 1,51 millones de sesiones de ejercicio. Es igualmente importante recordar que el riesgo de muerte súbita discutido aquí está asociado con el ejercicio vigoroso. Si hace ejercicio a un nivel moderado, su riesgo es insignificante.

Para asegurarse de que su rutina de ejercicios sea lo más segura y agradable posible, tome estas sencillas precauciones:

  • Hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios, especialmente si tiene un problema de salud. Él o ella puede ayudarlo a determinar sus limitaciones y desarrollar una rutina que sea apropiada para su nivel de condición física.
  • Calienta y enfría adecuadamente.
  • Beber mucho líquido.
  • Esté atento a los signos de sobrecalentamiento (dolor de cabeza, mareos, náuseas, desmayos, calambres o palpitaciones), especialmente en climas cálidos y húmedos. Si es posible, programe las sesiones de ejercicio temprano en la mañana o tarde en la noche, cuando las temperaturas tienden a ser más bajas.
  • No haga ejercicio si está enfermo. Vuelva a hacer ejercicio después de recuperarse, pero dése tiempo para volver a su nivel habitual.
  • Deja que las heridas sanen. Sin embargo, eso no significa que tengas que dejar de hacer ejercicio. Por ejemplo, si se ha torcido el tobillo mientras trotaba, intente nadar u otras actividades que utilicen los brazos y lo mantengan alejado de los pies.
  • Vístase con ropa holgada y cómoda que sea apropiada para el clima.
  • Presta atención a tus alrededores. Si camina o trota, por ejemplo, siempre de frente al tráfico. Si anda en bicicleta, vaya con el tráfico; recuerda usar casco y obedecer las reglas de tránsito. Cíñete a las calles bien iluminadas. Considere traer un teléfono celular.

Lo más importante, escucha a tu cuerpo. No te esfuerces demasiado. Reduzca el consumo si no puede terminar una sesión de ejercicio, no puede mantener una conversación mientras hace ejercicio, o se siente mareado o sufre dolores y molestias en las articulaciones después de hacer ejercicio. Detenga su actividad y consulte a un médico de inmediato si experimenta ardor, opresión o sensación de plenitud en el pecho o la parte superior del cuerpo; desmayo o pérdida del conocimiento; sibilancias o dificultad para respirar que tarda más de unos minutos en desaparecer; o dolor en los huesos o articulaciones.

Es cierto que resaltar los riesgos del ejercicio y sugerir varias precauciones puede hacerle pensar que obtener una dosis diaria de actividad física es un asunto arriesgado o una tarea absoluta, pero no lo es. De hecho, puede ser muy divertido. Y puede ayudarlo a usted, y a su próstata, a mantenerse en plena forma.

Publicado originalmente el 1 de octubre de 2008; última revisión el 26 de abril de 2011.

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