Dos malas razones para no vacunarse contra la gripe

Estamos casi un mes completo en el otoño y la temporada de gripe. Es posible que haya recibido un aviso de su médico de que puede vacunarse contra la gripe en su consultorio. Recoge una receta y el farmacéutico menciona que las vacunas contra la gripe están disponibles en la farmacia. O su lugar de trabajo ofrece una clínica de vacunas contra la gripe. Sin embargo, no ha aprovechado estas ofertas. Y no estás solo.

Dos razones comunes que da la gente para evitar la vacuna contra la gripe son 1) me dará gripe y 2) no funcionará. Tampoco son precisos.

¿Quién debe vacunarse contra la gripe?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que a partir de los 6 meses, todo el mundo deben vacunarse contra la gripe todos los años. La vacunación es especialmente importante para las personas que son propensas a sufrir complicaciones graves o mortales a causa de la gripe. Esto incluye a niños pequeños, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes y asma.

Vacunarse contra la gripe no puede contagiarle la gripe. Las vacunas que se administran mediante una inyección están hechas con virus de la gripe que han sido eliminados o que no pueden replicarse en humanos. Las vacunas contra la influenza que se administran en forma de aerosol nasal contienen virus de la influenza debilitados (atenuados) que no pueden sobrevivir al calor de los pulmones, por lo que no pueden desarrollarse y causar la influenza.

En algunas personas, la vacuna contra la gripe provoca efectos secundarios. Estos incluyen molestias en el lugar donde se aplicó la inyección, febrícula y dolor. Estos efectos secundarios pueden hacerte sentir mal por un día o dos, pero no es la gripe. Algunas personas pueden tener un resfriado coincidentemente poco después de recibir la vacuna (me ha pasado a mí) y confundir los síntomas del resfriado con los de la gripe.

El escepticismo sobre la efectividad de la vacuna contra la gripe es comprensible, pero no es una buena razón para omitirla. Hay docenas de diferentes virus de la gripe. Mucho antes de que comience la temporada de gripe, los expertos deben adivinar cuáles serán los más destacados en la siguiente temporada de gripe. Esto cambia de un año a otro, razón por la cual necesita vacunarse contra la gripe todos los años.

Las vacunas se crean para proteger contra los tres o cuatro culpables más probables. Algunos años las conjeturas son buenas y las vacunas son bastante efectivas. Otros años las conjeturas no son tan buenas y las vacunas no son tan protectoras como podrían ser.

La vacuna contra la gripe puede ser imperfecta, pero aun así vale la pena recibirla. Aquí hay tres razones por las cuales:

  1. Puede evitar que contraiga la gripe.
  2. Si contrae la gripe, es posible que no se enferme tanto como lo hubiera hecho sin la vacuna, o es menos probable que desarrolle complicaciones graves como la neumonía.
  3. Si no tienes gripe, no puedes transmitirla. Por lo tanto, ayudará a evitar que otras personas se enfermen, incluidas aquellas que puedan enfermarse gravemente o morir por complicaciones de la gripe.

Dicho todo esto, hay algunas personas que deben tener cuidado al vacunarse contra la gripe. Los niños menores de 6 meses son demasiado pequeños para recibir la vacuna. Las personas con alergias al huevo u otras alergias deben consultar con sus médicos antes de recibir la vacuna, al igual que cualquier persona que haya tenido el Síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad neurológica).

Si tiene todo claro para vacunarse contra la gripe, están ampliamente disponibles. Puede obtener uno en el consultorio de su médico o en su farmacia local. Muchos hospitales y lugares de trabajo también ofrecen vacunas contra la gripe. Si necesita ayuda para encontrar un lugar para vacunarse, vaya a la Buscador de vacunas HealthMapcreado por un equipo de investigadores, epidemiólogos y desarrolladores de software del Boston Children’s Hospital, afiliado a Harvard.

Además de vacunarse contra la gripe, siga las precauciones de sentido común para evitar la gripe. Evite el contacto cercano con personas enfermas si puede; lávese las manos con frecuencia y minuciosamente; si estás enfermo, quédate en casa; use un pañuelo para cubrirse la boca al toser o estornudar y luego tírelo; evite tocarse los ojos, la nariz y la boca; los gérmenes se propagan fácilmente de esta manera; y limpie superficies comunes como pomos de puertas y teléfonos.

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