¿Debería ver a un quiropráctico para el dolor lumbar?

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¿Debería ver a un quiropráctico para el dolor lumbar?

Si alguna vez ha visto a un médico por dolor de espalda, no está solo. Se estima que el 85% de las personas experimentan dolor de espalda lo suficientemente intenso como para consultar a un médico en algún momento de su vida. Sin embargo, a pesar de lo común que es, la causa precisa del dolor a menudo no está clara. Y se desconoce un único y mejor tratamiento para la mayoría de los dolores lumbares. Por estas razones, las recomendaciones de los médicos tienden a variar. El «cuidado estándar» incluye un equilibrio de descanso, estiramiento y ejercicio, calor, analgésicos y tiempo. Algunos médicos también sugieren probar la atención quiropráctica. La buena noticia es que, independientemente del tratamiento que se recomiende, la mayoría de las personas con dolor de espalda de aparición reciente mejoran en unas pocas semanas, a menudo en unos pocos días.

¿Cuál es el papel de la atención quiropráctica?

Algunos médicos derivan a los pacientes con dolor de espalda a un fisioterapeuta de inmediato. Pero muchas personas con dolor de espalda acuden a acupunturistas, masajistas o quiroprácticos por su cuenta. Los expertos no están de acuerdo sobre el papel de la atención quiropráctica, y no hay muchos estudios de alta calidad para consultar sobre este enfoque. Como resultado, hay una serie de preguntas sobre el papel de la atención quiropráctica: ¿Debería ser una parte rutinaria de la atención inicial? ¿Debe reservarse para personas que no mejoran con otros tratamientos? ¿Algunas personas tienen más probabilidades de mejorar con atención quiropráctica que otras?

Las respuestas a estas preguntas van más allá de cualquier debate académico sobre qué tan bueno es el cuidado quiropráctico. Las estimaciones sugieren que el dolor lumbar cuesta hasta $200 mil millones al año en los EE. UU. (incluidos los costos de atención y la falta de trabajo), y es una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo. Con el telón de fondo de la crisis de los opiáceos, necesitamos urgentemente una alternativa eficaz, segura y no opiácea para tratar el dolor lumbar.

Un estudio reciente sobre la atención quiropráctica para el dolor lumbar

A estudio 2018 publicado en JAMA Network Open es uno de los últimos en opinar sobre los pros y los contras de la atención quiropráctica para tratar el dolor lumbar. Los investigadores inscribieron a 750 militares en servicio activo que se quejaban de dolor de espalda. La mitad se asignó al azar para recibir la atención habitual (incluidos medicamentos, autocuidado y fisioterapia), mientras que la otra mitad recibió la atención habitual más hasta 12 tratamientos quiroprácticos.

Después de seis semanas de tratamiento, las personas asignadas para recibir atención quiropráctica:

  • informó menor intensidad del dolor
  • experimentó menos discapacidad y más mejoría en la función
  • informaron una mayor satisfacción con su tratamiento
  • necesitaba menos analgésicos.

Si bien no se informaron efectos secundarios graves, alrededor del 10% de los que recibieron atención quiropráctica describieron efectos adversos (principalmente rigidez en las articulaciones o los músculos). El cinco por ciento de los que recibieron la atención habitual tenían quejas similares.

Todos los estudios tienen limitaciones.

Y este no es una excepción. Si bien este estudio sugiere que la atención quiropráctica puede ser útil para el dolor lumbar, algunos aspectos del estudio dificultan estar seguros. Por ejemplo:

  • Solo duró seis semanas. Como se mencionó, la mayoría de los dolores de espalda nuevos ya están mejor, independientemente del tratamiento. Para aquellos con dolor de espalda más duradero, necesitaremos más de un estudio de seis semanas.
  • Las diferencias en la mejora entre los que recibieron atención quiropráctica y habitual fueron pequeñas. No está claro qué tan notable sería esa diferencia, o si el costo de la atención quiropráctica valdría esa pequeña diferencia.
  • El estudio incluyó una combinación de personas con dolor lumbar nuevo y de larga duración y una combinación de tipos de dolor (incluido el dolor debido a un nervio pellizcado, espasmo muscular u otras razones). Si este estudio hubiera incluido solo a personas con espasmos musculares o solo a personas obesas (en lugar de reclutas militares), los resultados podrían diferir. Por lo tanto, es difícil generalizar estos resultados a todas las personas con dolor de espalda.
  • La mayoría de los sujetos del estudio eran jóvenes (edad promedio 31) y hombres (77%). En general, todos gozaban de buena salud y estaban lo suficientemente en forma para pasar las pruebas militares de aptitud física.
  • Los sujetos del estudio sabían qué tratamiento estaban recibiendo. Esto crea potencial para un efecto placebo. Además, el tiempo y la atención adicionales (en lugar de la manipulación espinal) podrían haber contribuido a la respuesta. Por otra parte, estos factores pueden no importarle a una persona que solo quiere alivio.
  • Este estudio solo incluyó a personas que estaban dispuestas a recibir atención quiropráctica.
  • Incluso dentro de los dos grupos, la atención varió, es decir, no todos en el grupo de atención habitual recibieron el mismo tratamiento, y esto también se puede decir del grupo de quiropráctica.

Si alguno de estos factores hubiera sido diferente, los resultados podrían haber sido diferentes. Por ejemplo, es posible que si se hubiera estudiado una población de personas mayores con dolor lumbar crónico, la «atención habitual» podría haber sido el mejor tratamiento.

Línea de fondo

Este nuevo estudio respalda la atención quiropráctica para tratar el dolor lumbar. Pero es importante reconocer las limitaciones de este ensayo y tener en cuenta que los efectos secundarios del tratamiento fueron más comunes entre los que recibieron atención quiropráctica. Además, los tratamientos quiroprácticos no son gratuitos (aunque, afortunadamente, la cobertura de seguro para la atención quiropráctica es cada vez más común).

Este no será, y no debería ser, el último estudio sobre atención quiropráctica para el dolor lumbar. Pero hasta que sepamos más, continuaré ofreciéndolo como una de las muchas opciones de tratamiento.

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