¡Cuidadoso! Las noticias de salud aterradoras pueden ser dañinas para su salud

75145fe7-ea58-487f-959c-a00646276012

Una historia poderosa es difícil de ignorar. De hecho, estamos biológicamente conectado para responder a la narración. Pero es importante no dejar que una buena historia se interponga en el camino de las buenas decisiones de salud.

Considere tres noticias recientes sobre personas con síntomas comunes, cada una de las cuales resultó tener una afección grave.

  • Una madre joven ha tratado de ignorar sus dolores de cabeza durante meses. Ella se los menciona a una amiga, una enfermera, quien la convence de ver a su médico. Pronto, le hacen una tomografía computarizada y se descubre que tiene un tumor cerebral.
  • Un hombre que trabaja largas jornadas en el aeropuerto como manipulador de equipaje nota un dolor lumbar cada vez más intenso. Supone que su dolor se debe a su trabajo y lo trata con una almohadilla térmica e ibuprofeno. Cuando el dolor se vuelve tan fuerte que comienza a faltar al trabajo, ve a su médico, quien ordena una resonancia magnética. Muestra una fractura en su columna.
  • Una mujer ha estado cuidando a sus dos nietos pequeños mientras sus padres están de vacaciones. Experimenta episodios de palpitaciones, como si su corazón estuviera acelerado. Ella asume que es porque ha estado corriendo con los niños pequeños todo el día. Cuando casi se desmaya, ve a su médico. Resulta que tiene fibrilación auricular y un coágulo de sangre en la válvula del corazón que podría provocarle un derrame cerebral en cualquier momento.

El núcleo de cada historia se identifica instantáneamente: una persona previamente sana desarrolla síntomas tan comunes que la mayoría de los lectores los habrán tenido. Cada uno minimiza el problema al principio, atribuyendo los síntomas a otras causas bastante plausibles. Finalmente buscan atención después de llegar a un punto de inflexión. Al final, se encuentra una condición grave.

¿Historias convincentes? Claro, pero ¿cuál es el mensaje final?

Las historias médicas son altamente seleccionadas.

Las historias médicas que llegan a las pantallas o publicaciones tienden a ser muy dramáticas, no muy típicas, informativas o incluso útiles. ¿Puede el cáncer causar dolores de cabeza o una fractura de columna puede causar dolor de espalda? Absolutamente. ¿Las palpitaciones pueden ser un síntoma de fibrilación auricular? Ciertamente. Pero la gran mayoría de las personas con estos síntomas no tendrán cáncer, fracturas, un accidente cerebrovascular inminente ni ninguna otra afección grave. Por lo tanto, si bien está bien obtener más información sobre qué dolores de cabeza, dolores de espalda o palpitaciones probablemente reflejen un problema peligroso, no todas las personas con estos síntomas necesitan pruebas exhaustivas para estas afecciones.

Sus síntomas, a primera vista, pueden sonar bastante similares a los de las personas en los escenarios anteriores. Pero esas historias pueden dejar de lado o pasar por alto detalles importantes: un dolor de cabeza con pérdida de audición; un dolor de espalda en una persona que toma esteroides, lo que puede hacer que los huesos se quiebren más fácilmente; palpitaciones combinadas con dificultad para respirar. Estos detalles son importantes y pueden hacer que la experiencia de otra persona sea bastante diferente a la suya. Ciertamente, estos hechos aumentarían la sospecha de un médico de una condición grave.

Y acéptelo: las personas con síntomas comunes que resultan tener una condición benigna común tienen muchas menos probabilidades de aparecer en los medios impresos o televisados. Es probable que no escuche sobre el hombre con un trabajo estresante y dolores de cabeza diarios que ve a varios médicos, se hace muchas pruebas y finalmente se le diagnostica dolor de cabeza por tensión, aunque ese diagnóstico es mucho más común que un tumor cerebral.

Ponlo en contexto

Las historias médicas dramáticas o inusuales podrían sesgarlo de una manera inútil, o incluso dañina. Por ejemplo, historias como las descritas anteriormente pueden

  • fomentar la preocupación innecesaria: Este tipo de historias médicas pueden hacer que sea difícil no convertirse en una catástrofe, es decir, su mente puede pensar en los peores escenarios. Si usted es una persona con dolores de cabeza, leer acerca de una persona con un tumor cerebral que tuvo síntomas como los suyos no es precisamente tranquilizador.
  • distraerlo de problemas de salud comunes e importantes: Es posible que un joven con palpitaciones debido a ataques de pánico no obtenga la atención que necesita para esa afección si él o sus médicos se concentran demasiado en la posibilidad remota de un problema de salud más importante.
  • informarle mal si no se proporciona el panorama general: Algunas historias médicas nunca mencionan lo inusual que es la afección o explican que es raro que a las personas con los síntomas descritos se les diagnostique algo grave.
  • preparar el escenario para evaluaciones y pruebas médicas innecesarias: Las personas pueden pedir a sus médicos que les hagan pruebas para las condiciones descritas en una noticia dramática, incluso si esas pruebas no son realmente necesarias. Es más probable que las pruebas o estudios por imágenes extensos resulten en la detección de anormalidades insignificantes que en el diagnóstico de una afección insospechada (y grave). Esto puede generar aún más incertidumbre, más pruebas y más preocupaciones innecesarias.

Conozca las señales de alerta y no las ignore

Muchos de nosotros minimizamos, racionalizamos o explicamos los síntomas. A veces, eso es una mala idea.

Todas las personas con dolor de cabeza no necesitan una tomografía computarizada. Pero es bueno conocer los síntomas de alerta que debe informar a su médico de inmediato, no ignorar. En la historia de la persona con un tumor cerebral, la pérdida de audición fue el indicio de que no se trataba de las típicas migrañas o dolores de cabeza por tensión. La mujer resultó tener un neuroma acústico, un tumor cerebral raro y no canceroso que puede afectar la audición y el equilibrio.

Entonces, si tiene síntomas que le preocupan, hable con su médico para saber qué es común y qué síntomas deben provocar una llamada, una cita o una visita a la sala de emergencias.

La línea de fondo

Cuidado con la espectacular noticia médica. La mayoría de las veces, es una situación excepcional que puede no tener mucha relevancia para usted. E incluso podría alejarlo de lo que es más importante para su salud.

Sigueme en Twitter @RobShmerling

Deja un comentario