Clínicas de salud minoristas: los pros y los contras

Las mamás tendemos a preocuparnos bastante por nuestros hijos y pensamos en formas de ayudarlos, incluso cuando son mayores. Caso en cuestión: tengo muchas ganas de contarle a mi hijo Chris en edad universitaria sobre mi última idea útil porque me importa. Se deriva de un incidente el año pasado en el que Chris tuvo gripe y terminó yendo a la sala de emergencias local porque la clínica universitaria tenía una espera de dos días. Este año, voy a armar a Chris con un respaldo: clínicas de salud minoristas.

Las clínicas de salud minoristas son parte de la gran tendencia para hacer que la atención médica sea más conveniente. “Hace veinte años, tenías que ir a un departamento de emergencias si te enfermabas y necesitabas atención inmediata. Ahora tenemos una explosión de opciones, como clínicas de salud minoristas”, dice el Dr. Ateev Mehrotra, investigador sobre el tema y profesor asociado de políticas de atención médica en la Escuela de Medicina de Harvard.

las clínicas

Las clínicas de salud minoristas comenzaron a aparecer hace 15 años. Hoy en día, hay alrededor de 2000 clínicas en los Estados Unidos, ubicadas principalmente en farmacias, supermercados, grandes tiendas y otros entornos de grandes cadenas minoristas. Las clínicas suelen estar abiertas de 7 am a 7 pm, los siete días de la semana, y cuentan con una enfermera practicante o un asistente médico. Ofrecen todo tipo de servicios de salud: desde el tratamiento de enfermedades menores como resfriados, conjuntivitis e infecciones del tracto urinario, hasta exámenes físicos completos (incluidos análisis y exámenes de laboratorio), vacunas e incluso ayuda para dejar de fumar.

Los profesionales

Las clínicas de salud minoristas tienen muchas ventajas. Es fácil acceder a ellos, con horarios extendidos y sin necesidad de citas.

Tienen precios fijos para cada servicio, que puedes consultar con antelación en su web. Por ejemplo, una visita de bienestar cuesta $59 en Walmart. Un examen de colesterol en CVS cuesta entre $59 y $69. “Hemos encontrado en nuestros datos que las clínicas son entre un 30 % y un 40 % más baratas que una visita al consultorio médico y un 80 % más baratas que una visita a la sala de emergencias”, dice el Dr. Mehrotra. Las clínicas también aceptan seguros privados y Medicare.

Pero, ¿el precio más bajo se traduce en una atención de peor calidad? “Descubrimos que la calidad de la atención en las clínicas minoristas es igual o superior a la de algunos consultorios médicos, porque es más probable que las clínicas sigan las pautas nacionales de atención”, dice el Dr. Mehrotra.

Los contras

A pesar de todas las ventajas, las clínicas de salud minoristas pueden no ser adecuadas para todos. “La atención médica es diferente para los adultos mayores. El cuidado que necesitará incluso para un problema simple puede ser más complicado. Por ejemplo, una infección del tracto urinario afectará a una mujer mayor de manera muy diferente a una mujer más joven, poniendo a la mujer mayor en riesgo de deshidratación, confusión, caídas e incluso sepsis”, dice el Dr. Mehrotra. Y si tiene una afección de salud crónica, una enfermedad simple podría indicar algo más grande que solo podría ser detectado por un médico que lo atiende con regularidad, como su médico de atención primaria.

A la geriatra Dra. Suzanne Salamon, profesora asistente en la Escuela de Medicina de Harvard, le preocupa que no le envíen los detalles de la visita de un paciente a una clínica de salud minorista. Aunque las clínicas ofrecen este servicio, no todos lo aceptan. “El riesgo con eso es que la atención dispersa de múltiples lugares puede generar confusiones”, dice el Dr. Salamon. “Y si las personas no llevan sus listas completas de medicamentos a una clínica, la clínica puede recetar algo que interactúe con los medicamentos que están tomando”.

que debes hacer

A reporte del American College of Physicians publicado recientemente en Anales de Medicina Interna sostiene que las clínicas minoristas están bien para una enfermedad a corto plazo o como respaldo cuando no puede ver a su médico. Pero no deben reemplazar una relación a largo plazo con un médico de atención primaria. «Ir a una clínica minorista está bien para problemas menores como una vacuna contra la gripe o un dolor de garganta, especialmente si en general goza de buena salud», dice el Dr. Mehrotra.

Eso significa que una clínica de salud minorista sería una excelente opción para mi hijo Chris, o para cualquier persona que en general goza de buena salud y necesita ver a un profesional de la salud de inmediato. Pero todavía hay algunas cosas que debe tener en cuenta si visita una clínica de salud minorista, incluso para vacunarse contra la gripe:

  • Lleve consigo una lista completa de sus medicamentos.
  • Informe al médico sobre su historial médico y cualquier otra condición de salud que tenga.
  • Solicite a la clínica que envíe los detalles de la visita a su médico.
  • Considere una cita de seguimiento con su médico cuando tenga tiempo, para que todos estén en la misma página cuando se trata de mantenerlo saludable.

Siga ese consejo, y es probable que se dé a usted mismo, a su médico e incluso a su buena mamá un poco de tranquilidad. ¿Cierto, Chris?

Se han cerrado los comentarios para esta publicación.

Deja un comentario