Cerebro derecho/cerebro izquierdo, ¿verdad? – Salud de Harvard

Una imagen de un cerebro con flores en el lado derecho y cables en el izquierdo.

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Si eres como yo, habrás aprendido que alrededor del 90 % de las personas son diestras y gran parte de la razón es genética. Y eso es cierto, aunque sigue siendo un misterio por qué nuestra evolución genética condujo a muchos más diestros que zurdos.

Pero para ciertas tareas, la lateralidad puede ser «superada». Por ejemplo, los niños diestros que aprenden a jugar tenis, golf o béisbol pueden convertirse en exitosos bateadores desde «el otro lado». Puede ser más una cuestión de cómo se les enseña y qué se refuerza que de una preferencia arraigada por una mano u otra.

De acuerdo con una investigación reciente, la idea de que las personas tienen «cerebro izquierdo» o «cerebro derecho» también puede ser menos fija de lo que pensábamos.

¿Te reconoces?

De acuerdo con la sabiduría convencional, las personas tienden a tener una personalidad, un estilo de pensamiento o una forma de hacer las cosas que son del lado derecho o izquierdo del cerebro.

Se supone que aquellos que tienen el cerebro derecho son librepensadores intuitivos y creativos. Son pensadores «cualitativos», de visión general, que experimentan el mundo en términos que son descriptivos o subjetivos. Por ejemplo, «Los cielos están grises y amenazantes; me pregunto si va a llover».

Mientras tanto, las personas del lado izquierdo del cerebro tienden a ser más cuantitativas y analíticas. Prestan atención a los detalles y se rigen por la lógica. Su visión del clima es más probable: «El pronóstico dijo que solo había un 30% de probabilidad de lluvia, pero esas nubes cumulonimbus probablemente traerán truenos además de lluvia».

Un libro popular publicado por primera vez en 1979, Dibujar en el lado derecho del cerebro, amplía este concepto. Sugiere que, independientemente de cómo esté conectado su cerebro, ponerse en contacto con su «cerebro derecho» lo ayudará a ver y dibujar las cosas de manera diferente.

Estas nociones de «cerebro izquierdo y derecho» están muy extendidas y son ampliamente aceptadas. Pero también pueden estar equivocados.

La ubicación importa

Hay verdad en la idea de que algunas funciones cerebrales residen más en un lado del cerebro que en el otro. Sabemos esto en parte por lo que se pierde cuando un derrame cerebral afecta una parte particular del cerebro. Por ejemplo, durante mucho tiempo se ha pensado que, en la mayoría de las personas, el control del lenguaje reside en el lado izquierdo del cerebro. Y hay áreas de la mitad derecha del cerebro que controlan el movimiento del brazo y la pierna izquierdos (y viceversa). El daño a la parte frontal del cerebro está relacionado con una motivación reducida, dificultad para planificar y creatividad disminuida. Mientras tanto, la parte posterior del cerebro (la corteza occipital) integra la información visual del ojo. El daño a esta área puede causar ceguera parcial o total. Estos son solo algunos ejemplos de cómo ciertas partes del cerebro parecen ser responsables de funciones específicas. Entonces, la ubicación sí importa.

Pero para rasgos de personalidad más individuales, como la creatividad o una tendencia hacia lo racional en lugar de lo intuitivo, ha habido poca o ninguna evidencia que respalde una residencia en un área del cerebro. De hecho, si realiza una tomografía computarizada, una resonancia magnética o incluso una autopsia en el cerebro de un matemático y lo compara con el cerebro de un artista, es poco probable que encuentre mucha diferencia. Y si hiciera lo mismo con 1.000 matemáticos y artistas, es poco probable que surja un patrón claro de diferencia en la estructura del cerebro.

¿El mito del cerebro derecho/cerebro izquierdo?

Entonces, ¿la idea de «pensar con el lado izquierdo del cerebro» es un mito? Quizás. Pero, la falta de prueba no prueba lo contrario. Para las personas que vivieron hace miles de años, ¡la incapacidad de probar que la Tierra era redonda no demostraba que la Tierra fuera plana!

Pero, la evidencia que descarta el concepto de cerebro izquierdo/derecho se está acumulando. De acuerdo a un estudio de 2013 de la Universidad de Utah, los escáneres cerebrales demuestran que la actividad es similar en ambos lados del cerebro, independientemente de la personalidad.

Observaron los escáneres cerebrales de más de 1000 jóvenes de entre 7 y 29 años y dividieron diferentes áreas del cerebro en 7000 regiones para determinar si un lado del cerebro estaba más activo o conectado que el otro lado. No se encontró evidencia de «lateralidad». Los autores concluyeron que la noción de que algunas personas tienen más cerebro izquierdo o derecho es más una forma de hablar que una descripción anatómicamente precisa.

Por otra parte, los investigadores continúan estudiando la lateralidad del cerebro – es decir, qué partes (y lados) del cerebro son dominantes cuando se consideran diferentes funciones cerebrales, como las habilidades lingüísticas o el reconocimiento facial.

La línea de fondo

Si siempre se ha considerado una «persona de números» o una persona creativa, esta área de investigación no cambia nada. Pero probablemente sea incorrecto vincular estos rasgos con un lado de tu cerebro. Todavía no sabemos mucho sobre lo que determina la personalidad individual; pero parece poco probable que sea únicamente el dominio de un lado del cerebro o del otro lo que más importa.


Imagen: BlueLela/Getty Images

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