CDC quiere que todos los Baby Boomers se hagan la prueba de hepatitis C

En un esfuerzo por detener la epidemia latente de la hepatitis C, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades proponen hoy que todos los Baby Boomers (cualquiera que haya nacido entre 1945 y 1965) se hagan una prueba única para la hepatitis C. Esta enfermedad generalizada pero a menudo silenciosa puede provocar daño hepático, cáncer de hígado e incluso la muerte.

Directrices de prueba publicadas
El CDC publicó su justificación completa para evaluar a los Baby Boomers para la hepatitis C en el Edición del 17 de agosto de 2012 de MMWR.

Más que tres millones de estadounidenses están infectados con el virus que causa la hepatitis C. Alrededor de las tres cuartas partes de ellos son Baby Boomers, muchos de los cuales lo contrajeron a través de una transfusión de sangre. El virus se identificó en la década de 1990 y las pruebas de sangre donada, que comenzaron en 1992, eliminaron virtualmente esta vía de infección. Hoy en día, la fuente más común de infección es compartir agujas infectadas para inyectarse drogas.

La prueba única propuesta por los CDC podría identificar a más de 800,000 personas que tienen hepatitis C pero no lo saben. Comenzar el tratamiento para combatir la infección podría prevenir el daño al hígado que conduce a cirrosis, cáncer de hígado y otras enfermedades hepáticas crónicas.

“Con tratamientos cada vez más efectivos ahora disponibles, podemos prevenir decenas de miles de muertes por hepatitis C”, dijo el Dr. Thomas R. Frieden, director de los CDC, en una declaración preparada.

El CDC anunció la recomendación propuesta para la prueba hoy. esta buscando comentarios sobre la propuesta hasta el 8 de junio de 2012.

ABC de la hepatitis

El virus de la hepatitis C puede causar una infección a corto o largo plazo (crónica). En el momento en que se infectan, algunas personas desarrollan síntomas que duran hasta 3 meses. Éstos incluyen:

  • una sensación general de «enfermedad»
  • coloración amarillenta de la piel
  • debilidad
  • poco apetito
  • fatiga
  • náuseas
  • dolor en la parte superior derecha del abdomen

Sin embargo, la mayoría de las personas ignoran por completo que han sido infectadas con el virus. Incluso sin síntomas, la hepatitis C crónica puede hacer que el hígado se inflame a medida que el cuerpo combate la infección (vea la ilustración a continuación). El tejido hepático inflamado puede cicatrizarse, y el tejido cicatricial reemplaza al tejido sano. Esto se llama fibrosis. El hígado es un órgano resistente y puede sanar si la enfermedad se detecta y se trata con éxito. Pero cuando la cicatrización continúa y se vuelve grave, conduce a la cirrosis y a un hígado que apenas funciona. En ese momento, una persona tiene síntomas, pero puede ser demasiado tarde para revertir el daño hepático.

El hígado tiene muchas funciones, incluida la producción de factores de coagulación de la sangre; almacenar y procesar grasas de los alimentos; hacer bilis para la digestión; y descomponer o neutralizar toxinas y otras sustancias dañinas en la sangre. Cuando no puede funcionar correctamente, muchas cosas pueden salir mal.

Tratamiento

La prueba de hepatitis C tiene sentido porque existen tratamientos que pueden retrasar la infección y limitar el daño que causa. El tratamiento inicial más efectivo para la hepatitis C crónica es una combinación de interferón pegilado y ribavirina (vendido como Copegus y Rebetol). No todos responden al tratamiento.

La FDA aprobó recientemente dos nuevos medicamentos antivirales, boceprevir (vendido como Victrelis) y telaprevir (vendido como Incivek). Ambos son inhibidores de la proteasa. Boceprevir se agrega a la combinación de interferón/ribavirina en algunas personas con hepatitis C. Telaprevir aumenta la eliminación del virus en personas que no respondieron bien a su primera ronda de tratamiento con interferón y ribavirina.

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La hepatitis C afecta el hígado, donde puede causar cicatrices que conducen a fibrosis, cirrosis y cáncer de hígado.

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