Cáncer de mama en hombres: poco común, pero detectarlo temprano es vital

“¿Tengo QUÉ tipo de cáncer?”

Tal es la reacción que tienen muchos hombres cuando les dicen que tienen cáncer de mama. Cualquier diagnóstico de cáncer es un shock; pero descubrir que tienes un tipo que nunca pensaste que podrías conseguir hace que sea aún más difícil de aceptar.

Debido a que la mayoría de los hombres (y mujeres) no saben que los hombres pueden desarrollar cáncer de mama, los hombres a menudo no reconocen sus primeros signos y terminan viendo a un médico más tarde en el proceso que las mujeres. El resultado: enfrentan tratamiento para tumores más grandes y más avanzados, y es más probable que su cáncer se haya propagado a otras partes del cuerpo.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que la supervivencia del cáncer de mama masculino ha sido peor que la de las mujeres, y se debe en gran parte a que los hombres son diagnosticados más tarde», dice la Dra. Mehra Golshan, profesora asistente de cirugía en la Escuela de Medicina de Harvard y directora de Servicios de cirugía mamaria en Brigham and Women’s Hospital y Dana Farber Cancer Institute. “No está en la pantalla de radar del público en general o de la prensa”. Pero debería serlo. (haga clic aquí escuchar la historia de un hombre sobre su batalla contra el cáncer de mama).

Los que llegan tarde lo hacen peor

El «efecto de llegada tardía» en hombres diagnosticados con cáncer de mama recibió recientemente una rara atención de la prensa con el publicación de nuevos hallazgos sobre los resultados del cáncer de mama masculino en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos de Mama en Phoenix. El Dr. Jon Greif, cirujano de mama en Oakland, California, y sus colegas examinaron los registros médicos de más de 13 000 hombres que desarrollaron cáncer de mama y compararon sus resultados con los de más de 1,4 millones de mujeres con cáncer de mama. Fue el estudio más grande jamás realizado que analizó las diferencias sexuales en el cáncer de mama.

El estudio encontró que la tasa de supervivencia a cinco años para las mujeres en general fue del 83 %, en comparación con el 74 % para los hombres. (Ver un video del Dr. Greif discutiendo los hallazgos). Incluso a los hombres diagnosticados con cáncer de mama en etapa temprana les fue peor que a las mujeres, aunque la brecha se cerró para hombres y mujeres diagnosticados con enfermedad en etapa avanzada.

Si hay una nota positiva, es que el cáncer de mama masculino es raro. El Dr. Golshan dice que cada año se diagnostican 2100 casos en los Estados Unidos. Compare eso con los 226.870 nuevos casos de cáncer de mama invasivo que se diagnosticarán en mujeres en 2012, según una proyección de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Conoce las señales de peligro

Esto no significa que el cáncer de mama masculino no merezca atención. Pero dado que los médicos a menudo no piensan en ello, los hombres tendrán que asumir la responsabilidad principal de controlarse a sí mismos. Las principales señales de advertencia son:

  • Un bulto que se puede palpar, generalmente justo debajo del pezón (vea la imagen a continuación)
  • Diferencias notables entre el pecho o el pezón izquierdo y derecho.
  • La piel se retrae o se “amontona” alrededor del área del seno.
  • Descarga de líquido del pezón.

Conceptos básicos del cáncer de mama masculino

De acuerdo con la Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.el cáncer de mama masculino ocurre con mayor frecuencia en hombres entre las edades de 60 y 70 años. Los factores de riesgo incluyen la exposición a la radiación, antecedentes familiares de cáncer de mama, una mutación genética y niveles altos de estrógeno, que pueden ocurrir con enfermedades como la cirrosis o síndrome de Klinefelter.

El tratamiento para el cáncer de mama masculino suele ser un mastectomía, que es una cirugía para extirpar el seno. Sin embargo, es posible realizar una “tumorectomía” con conservación del seno para reducir las cicatrices. El Dr. Golshan y sus colegas realizaron un serie de siete lumpectomías en hombres de 1996 a 2005, que él cree que puede ser la única serie de cirugías de conservación de senos en hombres que se haya realizado.

Otros tratamientos pueden incluir radiación, quimioterapia y/o terapia hormonal. La mayoría de los tumores de mama en los hombres son receptores de estrógeno positivos, dice el Dr. Golshan, lo que significa que responden a los medicamentos bloqueadores de estrógeno que ayudan a bloquear la propagación del cáncer. Pero en el estudio del Dr. Greif, solo el 41% de los hombres fueron tratados con medicamentos antiestrógenos. Esto sugiere que el tratamiento del cáncer de mama en los hombres, al igual que la conciencia de la enfermedad en general, todavía puede tener que ponerse al día.

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Esta imagen de mamografía muestra cáncer debajo del área del pezón de un hombre de 74 años. La línea blanca es un marcador de alambre que indica la ubicación del tumor. El equipo de aspecto mecánico es parte de la máquina de imágenes que sujeta y comprime el tejido mamario. (Foto cortesía de la radióloga Dra. Eva Gombos del Brigham and Women’s Hospital).

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