Barra de goteo: ¿Debería obtener una vía intravenosa a pedido?

Para muchas personas que reciben atención en un hospital o sala de emergencias, una de las situaciones más comunes (y los mayores temores) es recibir una vía intravenosa, el catéter intravenoso que permite que los líquidos y los medicamentos fluyan a una vena del brazo o la mano.

Un profesional de la salud capacitado coloca una vía intravenosa insertando una aguja que está dentro de un tubo delgado (catéter) a través de la piel en una vena. Una vez dentro de la vena, se retira la aguja. El catéter se deja en la vena y se sujeta con cinta adhesiva para evitar que se mueva o se caiga. Si bien las vías intravenosas generalmente son indoloras, el pinchazo inicial con la aguja puede ser bastante doloroso, especialmente para aquellos que son un «pinchazo difícil» (cuando la aguja no entra en la vena, lo que requiere múltiples intentos).

Las vías intravenosas pueden ser médicamente necesarias cuando el sistema digestivo no funciona bien, para recibir más líquidos de los que puede beber, para recibir transfusiones de sangre, para recibir medicamentos que no se pueden tomar por vía oral y para una serie de otras tratos. En casos de sangrado masivo, infección abrumadora o presión arterial peligrosamente baja, los tratamientos intravenosos pueden aumentar drásticamente las posibilidades de supervivencia.

Barras de goteo: IV a pedido

Y esto nos lleva a una tendencia relativamente nueva: la opción de recibir líquidos por vía intravenosa incluso cuando no se considera médicamente necesario o no lo recomienda específicamente un médico. En muchos lugares de los EE. UU., puede solicitar líquidos por vía intravenosa y los obtendrá. Una enfermera o un asistente médico le colocará un catéter intravenoso en el brazo y recibirá fluidos intravenosos en su casa, en su oficina o en su habitación de hotel. Incluso hay una experiencia de «autobús turístico» móvil que administra el servicio móvil de hidratación intravenosa. Algunos servicios que ofrecen hidratación intravenosa incluyen una «combinación especial de vitaminas y electrolitos» y, según los síntomas (y el presupuesto) de una persona, también se pueden proporcionar un medicamento contra las náuseas, un medicamento para el dolor, remedios para la acidez estomacal y otros medicamentos.

Y no, no está cubierto por su seguro de salud; más información sobre el costo en un momento.

¿Por qué alguien haría esto?

Cuando escuché por primera vez acerca de esto, esa es la pregunta que hice. ¿Por qué de hecho? Las personas pueden buscar líquidos intravenosos a pedido para:

  • resacas
  • deshidratación por gripe o “sobreesfuerzo”
  • comida envenenada
  • descompensación horaria
  • obtener un «resplandor saludable instantáneo» para la piel y el cabello

Muchos de los primeros usuarios de este nuevo servicio han sido celebridades (y otras personas que pueden permitírselo), como Kate Upton, Kim Kardashian, Simon Cowell y Rihanna. O eso he leído.

¿Los líquidos intravenosos son efectivos o necesarios para estas cosas?

Algunas personas que contraen gripe (especialmente los muy jóvenes y los muy mayores) necesitan líquidos por vía intravenosa, pero generalmente están bastante enfermas y deben estar en un centro médico. La mayoría de las personas que han hecho mucho ejercicio, tienen resaca, desfase horario o gripe pueden beber los líquidos que necesitan. Si bien no soy un experto en belleza, dudo que los fluidos intravenosos mejoren la apariencia de una persona que, para empezar, está bien nutrida e hidratada.

Y vale la pena enfatizar que las condiciones para las cuales se ofrecen los IVs on-demand son no condiciones causadas por la deshidratación o revertidas por la hidratación. Por ejemplo, el jet lag no se debe a la deshidratación. Y mientras que los fluidos orales generalmente se recomiendan para los síntomas de la resaca (entre otros remedios), la deshidratación no es la única causa de los síntomas de la resaca.

Finalmente, existe una alternativa razonable a los líquidos intravenosos: beber líquidos. Si puede beber líquidos, esa es la mejor manera de obtenerlos. Si está demasiado enfermo para beber y necesita rehidratación, debe recibir atención en un centro médico.

¿Merece la pena ir a un goteo bar?

Admito que soy escéptico. (¿Podrías decirlo?) No es solo que soy un adoptador lento (lo cual es cierto) o que tengo dudas sobre tratamientos costosos promovidos por anécdotas en sitios web sofisticados (que lo soy). Lo que me molesta es la falta de evidencia para un tratamiento invasivo. Sí, un tratamiento intravenoso de líquido es algo invasivo. El lugar de la inyección puede infectarse y una vena puede inflamarse o bloquearse con un coágulo (una afección denominada tromboflebitis). Si bien estas complicaciones son poco comunes, no vale la pena correr un riesgo pequeño si el tratamiento no es necesario o útil.

Puedo ver cómo la idea de líquidos intravenosos en casa puede parecer una buena idea. Escuchamos todo el tiempo lo importante que es beber lo suficiente y mantenerse “bien hidratado”. Es común ver personas cargando botellas de agua donde quiera que vayan; muchos de ellos están trabajando duro para beber ocho vasos de agua al día, aunque es cuestionable si esto es realmente necesario.

Y luego está el poder de las historias que cuenta la gente (especialmente las celebridades) que describen lo bien que se sintieron después de recibir infusiones de líquidos por vía intravenosa. Si tiene un amigo que dice que se siente mucho mejor si recibe líquidos por vía intravenosa para tratar (o prevenir) una resaca, ¿quién soy yo para decir que está equivocado? Lo mismo puede decirse de aquellos que creen que se ven mejor después de recibir líquidos intravenosos como parte de arreglarse para pasar una noche en la ciudad.

¿Qué pasa con el costo?

Si bien los beneficios de los líquidos intravenosos a pedido no están probados y los riesgos médicos son bajos (pero reales), los costos financieros son claros. Por ejemplo, una empresa ofrece infusiones por $199 a $399. El mayor costo es para líquidos con varias vitaminas y/o electrolitos y otros medicamentos. Tenga en cuenta que los líquidos y otras terapias que se ofrecen se pueden obtener fácilmente de otras maneras (bebiendo líquidos, tomando vitaminas genéricas y otros medicamentos de venta libre) por solo unos pocos dólares.

El resultado final en las barras de goteo

En los últimos años, cada vez hay más opciones disponibles para obtener exámenes o atención médica sin tener realmente una razón médica específica y sin la opinión de su médico. Las resonancias magnéticas, las ecografías y las tomografías computarizadas, el tratamiento recreativo con oxígeno y las pruebas genéticas se encuentran entre la creciente lista de opciones que alguna vez fueron imposibles de obtener sin una orden médica. Si bien el empoderamiento del paciente generalmente es algo bueno, los líquidos intravenosos a pedido pueden no ser el mejor ejemplo. Algunos de estos servicios tienen mucho más que ver con ganar dinero para quienes brindan el servicio que con entregar un producto que sea bueno para su salud.

En cuanto a mí, rechazaré la opción de fluidos intravenosos, a menos, por supuesto, que mi médico lo recomiende.

Sigueme en Twitter @RobShmerling

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