Agorafobia: ¿COVID ha alimentado este trastorno de ansiedad?

Nota del editor: A medida que la información sobre COVID-19 continúa evolucionando, los consejos sobre medidas de protección cambian. Por favor, checa el

sitio web de los CDC

para obtener información actualizada o hable con su médico. Las recomendaciones pueden variar según su comunidad, si tiene enfermedades subyacentes y si ha sido vacunado.

El último año ha sido duro para la mayoría de nosotros. ¿Quién no se ha sentido ansioso? ¿Quién no ha querido retirarse del mundo alguna vez? Quedarse en casa cuando era posible a medida que aumentaban las tasas de COVID-19 se sentía más seguro, y en muchos lugares lo requerían las reglas de cierre. Sin embargo, ¿el hecho de acostumbrarse a sentirse menos seguros en los espacios públicos podría sembrar o alimentar el trastorno de ansiedad conocido como agorafobia? Si se pregunta si la incomodidad que experimenta es normal o se ha pasado de la raya, siga leyendo.

¿Qué es la agorafobia?

Las personas con agorafobia se vuelven ansiosas en lugares donde se sienten impotentes, fuera de control, atrapadas o juzgadas. Alguien que tiene agorafobia podría evitar los lugares donde podría quedar atrapado (como una reunión de oficina) o ser juzgado, tal vez durante una conversación en una fiesta. También pueden evitar situaciones o lugares que se sienten fuera de control, como un viaje con otras personas donde no controlan el horario y el tiempo, o un espacio público abierto como un parque. Como resultado, las personas que tienen agorafobia a menudo temen salir de sus hogares.

En los EE. UU., alrededor del 2 % de los adultos y adolescentes tienen agorafobia, según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta edición. Aproximadamente entre un tercio y la mitad de las personas con agorafobia han tenido ataques de pánico antes del diagnóstico.

¿Cuáles son los síntomas de la agorafobia?

Una situación temida, o incluso la idea de tal situación, provoca pánico o ataques de pánico, a menudo cuando una persona está fuera de su hogar. Un ataque de pánico es un episodio intenso de ansiedad que se experimenta físicamente a través de un corazón acelerado, dificultad para respirar, dolor en el pecho, sudoración y mareos. Preocuparse por tener otro ataque de pánico, especialmente frente a otras personas, empeora aún más la agorafobia.

Entonces, ¿dónde entra la pandemia?

La agorafobia es un trastorno de ansiedad que hace que las personas teman y eviten situaciones en las que se sientan avergonzados, impotentes o amenazados. Su miedo a una situación es desproporcionado a su verdadero nivel de riesgo. Sin embargo, temer los espacios públicos mientras el COVID-19 continúa propagándose es una respuesta normal a un evento tan amenazante.

Según un informe de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), los estadounidenses están experimentando una crisis de salud mental a nivel nacional que podría tener repercusiones en los próximos años. Su encuesta muestra aumentos en problemas de salud mental como el estrés y la ansiedad desde que comenzó la pandemia. Sin embargo, no está claro cómo se relaciona esto con la agorafobia. Debido a que los espacios llenos de gente son potencialmente peligrosos en este momento, evitarlos es una respuesta natural, en lugar de una señal de un trastorno. Ahora es normal tener algo de miedo a los espacios públicos, porque la amenaza de peligro es real.

¿Cuándo los sentimientos de ansiedad van más allá de lo normal?

Si le preocupa que pueda estar luchando contra la agorafobia u otro trastorno de ansiedad, hágase estas preguntas:

  • ¿Está mi respuesta en consonancia con la amenaza potencial de peligro?
  • ¿Mis seres queridos están preocupados por mi nivel de preocupación y evitación?
  • ¿Estoy siguiendo las pautas de los CDC para evitar contraer o propagar el COVID, como practicar el distanciamiento social con personas fuera de mi hogar, usar una máscara y lavarme las manos? ¿O estoy evitando más personas y situaciones de las necesarias?

Si le preocupa su ansiedad, consulte con un profesional de la salud mental. Puede programar una visita de telemedicina para obtener ayuda para evaluar si su miedo y su evitación son saludables o problemáticos. Comuníquese con su plan de salud y solicite una lista de médicos de salud del comportamiento.

¿Cómo se trata típicamente la agorafobia?

La agorafobia a menudo se trata con terapia cognitiva conductual (TCC), que ayuda a las personas a comprender las conexiones entre pensamientos, sentimientos y acciones. Por lo general, un especialista en salud mental o salud del comportamiento lo ayuda

  • comprender los factores desencadenantes de la ansiedad y la agorafobia
  • entender sus pensamientos internos sobre la situación que está creando el miedo
  • desarrollar habilidades para tolerar mejor la ansiedad
  • empezar a afrontar de forma lenta y segura la situación que genera ansiedad y posterior evitación. Esto generalmente se hace practicando enfrentar la situación temida en un ambiente controlado.

Los medicamentos, como los antidepresivos y los ansiolíticos, a veces se usan junto con la TCC.

Cómo obtener ayuda

Superar la agorafobia sin tratamiento es difícil (solo el 10% de las personas tienen éxito).

La línea de ayuda nacional de SAMHSA (800-662-4357) o sitio web puede remitirlo a médicos de salud mental en su estado que traten la ansiedad. Algunos pueden aceptar Medicare o Medicaid, o cobrar tarifas más bajas según sus ingresos. El Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales también ofrece recursos útiles en su sitio web y a través de su línea de ayuda para voluntarios (800-950-NAMI (6264), o [email protected]).

La agorafobia es un trastorno de ansiedad que puede limitar seriamente la calidad de vida, porque quienes la padecen evitan muchos eventos y situaciones sociales. Aunque por lo general no desaparece por sí solo, la terapia y los medicamentos apropiados pueden ayudar a las personas a abordar la ansiedad y vivir la vida plenamente.

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