A medida que avanza la pandemia, ¿cuándo podemos volver al trabajo?

Junto con la enfermedad y la muerte generalizadas, la pandemia de COVID-19 también está causando una perturbación económica masiva. Las medidas de confinamiento y el cierre de empresas han impedido que millones de personas trabajen. En solo cuatro semanas, entre mediados de marzo y mediados de abril, 22 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo. Estos números están obligados a subir en espiral.

Dadas todas las dificultades, y las nuevas predicciones de que los casos de COVID-19 comenzará a caer en la mayoría de los estados en las próximas semanas, ¿cuándo podría la gente volver a trabajar? Hasta ahora, las respuestas son bastante inciertas.

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han emitido algunas pautas federales, es posible que deba seguir regulaciones estatales o locales más estrictas y políticas del empleador. Algunos expertos han sugerido pruebas serológicas (anticuerpos) para determinar quién ha tenido el virus y guiar las decisiones sobre el regreso al trabajo. Y también entrarán en juego las experiencias de los países que han frenado con éxito los casos de COVID-19 y aflojado las restricciones laborales. A continuación he explicado un poco acerca de cada enfoque.

Recomendaciones para el regreso al trabajo de los CDC

Las recomendaciones varían según el lugar donde trabaje, en atención médica o infraestructura crítica, por ejemplo, si tuvo síntomas de COVID-19 y si una prueba confirmó que tenía COVID-19. (Las pruebas no están ampliamente disponibles en algunas áreas del país).

  • Trabajadores en infraestructura critica (como servicios de emergencia, la industria de reactores nucleares o defensa) que no tienen síntomas, pero estuvieron expuestos a alguien con COVID-19 confirmado o presunto Reciente pautas Permitir continuar trabajando si el trabajador no tiene síntomas, no tiene fiebre, usa una máscara durante 14 días desde la última exposición, mantiene una distancia física de seis pies de los demás («según lo permitan las tareas laborales») y desinfecta y limpia bien los espacios de trabajo. Esto relaja los requisitos anteriores que instaban a dichos trabajadores a permanecer en cuarentena durante 14 días antes de regresar al trabajo.
  • Trabajadores en establecimientos de salud (como hospitales, consultorios médicos u hogares de ancianos) con sospecha o confirmación de COVID-19 Las pautas permiten la interrupción del aislamiento y el regreso al trabajo una vez que la fiebre se ha resuelto, los síntomas han mejorado y las pruebas de hisopado para el virus son negativas dos veces con al menos 24 horas de diferencia. Sin embargo, hay puntos adicionales a considerar:
    • Si no se realizan pruebas de seguimiento Aquellos que tuvieron COVID-19 deben esperar hasta que hayan tenido tres o más días de síntomas mejorados sin fiebre y hayan pasado diez días desde que comenzaron los síntomas.
    • Si nunca hubo síntomas pero una prueba fue positiva Una persona puede suspender el aislamiento si continúa la falta de síntomas y han pasado 10 días desde la primera prueba positiva o si dos pruebas de seguimiento para el virus son negativas con al menos 24 horas de diferencia.
    • Si nunca se realizó la prueba para una persona con sospecha de COVID-19 Una persona puede interrumpir el aislamiento una vez que haya tenido tres o más días de síntomas mejorados sin fiebre. y han pasado diez días desde que comenzaron los síntomas.
    • Si se recomendó el aislamiento después de la exposición a alguien que tenía COVID-19 Una persona puede suspender el aislamiento si la prueba de hisopado es negativa; se puede recomendar una segunda prueba cuando la sospecha sigue siendo alta.
  • Trabajadores fuera de estos entornos Actualmente, las pautas para las personas que trabajan en entornos de atención médica también se aplican aquí.

Debido a que las regulaciones locales o las políticas del empleador pueden ser más estrictas que estas recomendaciones, es importante consultar con su empleador y médico de atención primaria antes de volver a trabajar. Las pautas de regreso al trabajo no pueden prevenir por completo la propagación de COVID-19. Pueden cambiar en los próximos meses a medida que los funcionarios de salud pública respondan al aumento o disminución de los niveles del virus.

¿Qué pasa con el uso de pruebas serológicas (anticuerpos) para guiar nuestro regreso al trabajo?

Las pruebas serológicas identifican los anticuerpos en la sangre que produjo el sistema inmunitario para combatir el virus y estar preparado en caso de que vuelva a exponerse a él. Si están presentes, indican que estuvo infectado anteriormente, incluso si no lo sabía. Estas pruebas son bastante diferentes de las pruebas de frotis nasal realizadas para identificar Actual infección.

Si nunca tuvo síntomas o sus síntomas se resolvieron por completo, una prueba serológica positiva probablemente indica que tiene cierta protección contra la reinfección (al menos durante un tiempo) y es poco probable que sea contagioso. Por lo tanto, los resultados positivos pueden hacerle saber que es seguro volver al trabajo (y estar cerca de otras personas en el hogar o el trabajo que pueden ser susceptibles al virus).

Además, si su cuerpo produjo anticuerpos en grandes cantidades, puede ser un candidato a donante de plasma, ya que sus anticuerpos podrían usarse para ayudar a alguien que está luchando por recuperarse de COVID-19.

Suena genial, ¿verdad? Lo es si se siente bien y sus pruebas serológicas son positivas. Pero, ¿y si son negativos? ¿Y qué más debemos tener en cuenta?

Pruebas de anticuerpos negativas: buenas y malas noticias

Una prueba serológica negativa generalmente significa que usted no he estado expuesto al virus. Entonces, ¡felicidades, parece que evitó con éxito la infección y nunca fue una amenaza para propagarla a otros! Por otro lado, aún puede contraer el virus de otra persona. Un resultado negativo es no útil para saber cuándo está bien volver al trabajo o relajar ciertas medidas de distanciamiento físico.

Hasta que se realicen pruebas serológicas generalizadas, no sabremos cuántas personas ya son inmunes al virus que causa el COVID-19, pero es posible que la mayoría de las personas obtengan un resultado negativo.

¿Por qué? Por un lado, los esfuerzos de mitigación parecen haber sido efectivos para limitar la exposición. Y aunque tendemos a escuchar acerca de los «puntos calientes» donde la infección se propaga rápidamente, muchas áreas de Estados Unidos y del mundo han tenido bajas tasas de infección.

En los EE.UU, proyecciones a mediados de abril por la Universidad de Washington sugieren que tendremos hasta un millón de casos de COVID-19 confirmados para agosto de 2020. Si hay 10 veces más casos de COVID-19 no confirmados que casos confirmados, como Angelo Borrelli, un funcionario del gobierno en Italia, cree, otros 10 millones de personas estuvieron expuestas al COVID-19, pero eran asintomáticas o nunca se hicieron la prueba. Dada una población estadounidense de 330 millones de personas, eso significa que el 3% puede tener anticuerpos positivos y el 97% restante de los estadounidenses puede que nunca haya estado expuesto al virus. Se esperaría que todas las personas que no estuvieron expuestas tuvieran resultados negativos en las pruebas serológicas, que no son útiles para tomar decisiones en las próximas semanas y meses sobre quién puede regresar al trabajo de manera segura.

Las pruebas serológicas también plantean varios otros problemas:

  • Las primeras pruebas han estado plagadas de inexactitudes.
  • Todavía no está confirmado que los anticuerpos positivos sean protectores
  • Incluso si son protectores, no se sabe cuánto durará esa protección.
  • Y finalmente, es probable que no podamos hacer pruebas de anticuerpos para suficientes personas en el corto plazo para brindar tranquilidad sobre la seguridad de regresar al trabajo pronto.

Una vez que suficientes personas (quizás entre el 60 % y el 70 % de la población) tengan anticuerpos protectores debido a una infección o vacunación, habrá más confianza en la seguridad de volver al trabajo. Pero una vacuna está a un año o más de distancia.

¿Dónde nos deja esto en la vuelta al trabajo?

Si bien no existen pautas uniformes en las que confiar para la mayoría de los trabajadores, así es como algunos expertos, funcionarios públicos y otros países han respondido a la pregunta de cuándo los empleados podrían regresar al trabajo:

  • España recientemente permitió que ciertas industrias, incluidas la fabricación y la construcción, reanuden sus operaciones siempre que se proporcione equipo de protección y se mantengan las medidas de distanciamiento físico. China también está comenzando a relajar las restricciones, incluso en Wuhandonde comenzó la pandemia.
  • El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, predijo recientemente un reapertura gradual de partes del paísquizás a partir de mayo de 2020. Sin embargo, ha advertido repetidamente que el cronograma depende del comportamiento del virus y la efectividad de los esfuerzos de mitigación.
  • Confiar en las pruebas serológicas para decidir quién puede regresar al trabajo ha sido un enfoque de los líderes gubernamentales, incluidos los de Nueva York (como gobernador cuomo), Gran Bretañay Italia. Puede esperar ver un gran impulso en las próximas semanas para las pruebas serológicas generalizadas, aunque, como se discutió anteriormente, aún no está claro qué tan útil será esto.

Es probable que «reabrir la economía» sea algo que suceda gradualmente, junto con el monitoreo continuo de brotes renovados. Por ejemplo, los restaurantes y las oficinas más pequeñas pueden reabrir a capacidad parcial, y los empleados se contratan en cantidades cada vez mayores si todo va bien. Más tarde, los eventos deportivos y las salas de conciertos pueden reabrir. Es probable que esto varíe según la geografía: las áreas con menos casos de COVID-19 pueden alcanzar niveles de empleo más altos más rápidamente que las más afectadas por el brote. A medida que los trabajadores regresen a sus puestos de trabajo, es probable que muchas de las precauciones actuales permanezcan vigentes, como la limpieza frecuente con desinfectante y evitar el hacinamiento y el contacto físico innecesarios.

La línea de fondo

En las próximas semanas y meses, se espera una caída en los casos de COVID-19 en los EE. UU., según modelos de la Universidad de Washington. Una vez que eso suceda, los expertos en salud pública y los líderes nacionales, estatales y locales probablemente darán el visto bueno para que los empleadores de muchas industrias reabran gradualmente, y los empleados volverán a trabajar. Eso podría suceder en algunas áreas tan pronto como mayo o junio.

Sin embargo, la decisión de permitir la reapertura de las empresas debe tomarse a pesar de la considerable incertidumbre: si las empresas reabren demasiado pronto, el brote puede estallar nuevamente. Si espera demasiado, es posible que muchas empresas y las personas que trabajan en ellas nunca se recuperen financieramente.

Dado que no puede regresar a su trabajo hasta que su lugar de trabajo reanude sus operaciones, los trabajadores de todo el mundo tienen que esperar a que eso suceda. Incluso después de que lo haga, puede pasar un tiempo antes de que sepamos si fue demasiado pronto, demasiado tarde o si fue el movimiento correcto.

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